Guarianthe aurantiaca

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Guarianthe aurantiaca es epífita e litófita. Vigorosa, es cultivabile también en casa © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de México y América Central (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua), donde crece epífita sobre los árboles de las forestas húmedas o litófita sobre afloramientos rocosos, entre los 300 y 1500 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de “guaria”, término con el que en Costa Rica denominan a las orquídeas y “anthos” = flor; el nombre de la especie es el femenino del adjetivo en latín “aurantiacus” = de color naranja, con obvia referencia.

Nombres comunes: orange cattleya (inglés); orquídea laranja (portugués).

La Guarianthe aurantiaca (Bateman ex Lindl.) Dressler & W.E.Higgins (2003) es una especie herbácea cespitosa, siempreverde, con rizoma rastrero desde el cual se origina cada nueva estación vegetativa un pseudobulbo fusiforme (a veces dos), largo hasta 35 cm, en el ápice dos, raramente tres, hojas coriáceas de ovadas a oblongas, de 5-18 cm de largo y 3-6 cm de ancho, con ápice obtuso.

Inflorescencia terminal racemosa larga 6-10 cm encerrada inicialmente en una bráctea (espata) plana, larga cerca 5 cm, que tiene la tarea de protegerla en la fase inicial de su desarrollo, llevando un número variable de pequeñas flores cerosas de color amarillo naranja o rojo naranja, eventualmente con manchas y matices rojos o púrpura en particular sobre el labelo.

Los sépalos son lineares o lanceolados, largos 1,8-3 cm y anchos 0,5 cm, los pétalos elípticos-lanceolados, replegados hacia adelante, con 1,8-2.5 cm y anchos 0,5 cm, el labelo es ovado, largo 1,6-2,2 cm y ancho cerca 1 cm, y la columna cilíndrica, es larga cerca 0,8 cm. Las flores, producidas entre el inicio de primavera y verano desde el pseudobulbo madurado el verano anterior, duran de 10-12 días.

Es capaz de autofecundarse, y esto sucede frecuentemente en las plantas cuyas flores no se abren completamente. Los frutos son cápsulas elipsoidales largas 5 cm. Se reproduce de semilla y de meristema in vitro y a nivel aficionado por división, con cada sección provista por 3-4 pseudobulbos con al menos una yema durmiente en la base.

Especie vigorosa y de fácil cultivación, requiere elevada luminosidad, también sol ligeramente filtrado, con frecuentes riegos durante el período vegetativo, pero dejando secar bien antes de volver a regar, y elevada humedad ambiental, 80-85%; en otoño-invierno los riegos y la humedad se reducen, para acompañar el período de reposo, hasta la reanudación vegetativa señalada por la aparición de nuevas raíces.

Resulta bastante amplia en cuanto a las temperaturas, dado el extenso área de origen, de frescas a medio-altas en verano, 18-32 ºC, mientras en invierno las temperaturas mínimas deberían oscilar entre 10 y 15 ºC; fundamental en todas las estaciones un buen movimiento de aire. Cultivable en tiesto o canasto con compuesto bien drenante, que puede estar constituido por fragmentos de corteza (bark) de gruesos pedazos, de roca, de macetas de arcilla, de carbón o una mezcla, o bien montada sobre balsa o pedazos de corteza, importante la circulación del aire también a nivel raíz, que deben poderse secar rápidamente, siendo bastante sensible a la podredumbre si estuviera en contacto con material permanentemente mojado; se adapta también a la cultivación semi-hidropónica.

Utilizar para los riegos y nebulizaciones agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada; las fertilizaciones, oportunamente distribuidas de manera tal de evitar acumulación de sales, se deben hacer durante el período vegetativo, preferiblemente con productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, la mitad de la dosis aconsejada en los prospectos. División, trasplante y montaje sobre rama o corteza se efectúan cuando aparecen nuevas raíces.

Clasificada hasta el 2003 en el género Cattleya, ha sido separada de éste y colocada en el nuevo género luego del estudio de su ADN. Utiliza ampliamente en las hibridaciones a las cuales les confiere sus intensos colores.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Epidendrum aurantiacum Bateman ex Lindl. (1838); Broughtonia aurea Lindl. (1840); Cattleya aurantiaca (Bateman ex Lindl.) P.N.Don (1840); Amalia aurantiaca (Bateman ex Lindl.) Heynh. (1846); Epidendrum aureum (Lindl.) Lindl. (1853); Laelia aurantiaca (Bateman ex Lindl.) Beer (1854).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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