Guarianthe skinneri

Familia : Orchidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Guarianthe skinneri es la flor nacional de Costa Rica. Cespitosa con pétalos de 6 cm © Mazza

La especie es originaria de México sudoriental y de América Central (Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá), donde crece ya sea epífita sobre las ramas y troncos de los árboles de los bosques húmedos que como litófita sobre pendientes graníticas hasta cerca 1400 m de altitud. El nombre del género es la combinación de “guaria”, término con el que viene llamadas las orquídeas en Costa Rica y “anthos” = flor; la especie está dedicada a su descubridor, el naturalista inglés George Ure Skinner (1804-1867).

Nombres comunes: Easter orchid, Skinner’s Cattleya (inglés); flor de Candelaria, flor de San Sebastian, guaria morada (español).

La Guarianthe skinneri (Bateman) Dressler & W.E.Higgins (2003) es una especie herbácea, siempreverde, cespitosa, con rizoma rastrero desde donde se origina cada estación vegetativa un pseudobulbo fusiforme ( a veces dos) de 15-35 cm de largo y 2-3 cm de diámetro, en el ápice dos hojas carnosas, oblongas con ápice obtuso, largas hasta 20 cm y anchas cerca 6 cm.

Inflorescencia terminal racemosa, larga hasta 13 cm, encerrada inicialmente en una bráctea (espata) que tiene el deber de protegerla en la fase inicial de su desarrollo, llevando un número variable de flores, de 4 a 12, de 8-10 cm de diámetro, de color de rosa a púrpura, con labelo de color más intenso y garganta blanca o crema; existe también una forma enteramente blanca.

Los sépalos son lineares-lanceolados, puntiagudos, largos 4-5 cm y anchos 1-2 cm, los pétalos, ovados y ondulados en los márgenes, son largos 4-6,5 cm y anchos 2-5,5 cm, el labelo, entero o ligeramente trilobado, es imbutiforme, con márgenes recurvos sobre la columna, luego abierto y redondeado hacia la extremidad, largo 3-5 cm y ancho hasta 3,5 cm, recorrido longitudinalmente por una pequeña línea en relieve, la columna es corta, cerca 1 cm.

La floración tiene lugar desde fines de invierno a inicios de verano desde el pseudobulbo madurado el verano precedente, la espata a menudo seca durante el invierno, pero no significa que la yema floral esté comprometida; las flores duran 2-4 semanas.

Se reproduce de semilla y de meristema in vitro y a nivel aficionado por división, con cada sección provista de 3-4 pseudobulbos con al menos una yema durmiente en la base.

Especie vigorosa, florífera y de fácil cultivación, muy popular en Centro América, en particular en Costa Rica, circunstancia que, junto a la antropización, ha provocado una progresiva rarefacción en la naturaleza. Requiere una ligera sombra durante el período vegetativo, en verano, y elevada humedad ambiental, 80-85%, con temperaturas medio-altas, soportando valores de hasta más de 35 ºC; los riegos deben ser frecuentes, pero dejando secar bien antes de volver a regar. En otoño-invierno los riegos y la humedad se deben reducir, para secundar el período de reposo, la luminosidad máxima, también sol directo, con temperaturas mínimas nocturnas alrededor de 14-16 ºC; fundamental en todas las estaciones un buen movimiento de aire.

Cultivable en tiesto o canasto con compuesto bien drenante, que puede estar constituido por fragmentos de corteza (bark) de grueso tamaño, de roca, de contenedores de arcilla, de carbón o una mezcla de todo esto, o bien montada sobre pedazos de corteza, importante la circulación de aire también a nivel de las raíces, que deben poderse secar rápidamente, siendo bastante sensible a la podredumbre si está en contacto con material permanentemente mojado.

Utilizar para los riegos y nebulizaciones agua de lluvia, de ósmosis inversa o desmineralizada; las fertilizaciones, oportunamente distribuidas de manera tal de evitar acumulación de sales, se deben realizar durante el período vegetativo, preferiblemente con productos balanceados hidrosolubles, con microelementos, mitad de la dosis o menos, de la aconsejada en el prospecto. División, trasplante y montaje sobre ramas o corteza se deben efectuar al aparecer las nuevas raíces.

La Guarianthe skinneri es la flor nacional de Costa Rica.

Clasificada hasta el 2003 en el género Cattleya, ha sido separada de él y colocada en el nuevo género luego de los estudios de su ADN.

La especie está inscripta en el apéndice II de la CITES (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos : Cattleya skinneri Bateman (1838); Cattleya laelioides Lem. (1852); Cattleya deckeri Klotzsch (1855); Epidendrum huegelianum Rchb.f. (1861); Cattleya pachecoi Ames & Correll (1943); Guarianthe deckeri (Klotzsch) Roeth (2006); Guarianthe deckeri (Klotzsch) J.M.H. Shaw (2007).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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