Guarianthe skinneri

Famille : Orchidaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Guarianthe skinneri est la fleur nationale du Costa Rica. Cespiteuse aux pétales de 6 cm © Mazza

L’espèce est originaire du sud-est du Mexique et d’Amérique centrale (Belize, Costa Rica, Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua et Panama), où elle croît, à la fois, épiphyte sur les branches et les troncs des arbres des forêts humides et lithophyte sur les pentes granitiques jusqu’à environ 1400 m d’altitude.

Le nom de genre est la combinaison de "guaria", un terme utilisé au Costa Rica pour désigner les orchidées et de "anthos" = fleur ; L’espèce est dédiée à son découvreur, le naturaliste anglais George Ure Skinner (1804-1867).

Noms communs : Easter orchid, Skinner’s Cattleya (anglais) ; flor de Candelaria, flor de San Sebastian, guaria morada (espagnol).

Guarianthe skinneri (Bateman) Dressler & W.E. Higgins (2003) est une espèces herbacée, sempervirente, cespiteuse, au rhizome rampant d’où émerge à chaque saison végétative un pseudo bulbe fusiforme (parfois deux) de 15 à 35 cm de longueur et 2 à 3 cm de diamètre, avec, à l’apex, deux feuilles charnues, oblongues à l’apex obtus, mesurant jusqu’à 20 cm de long et environ 6 cm de large.

Inflorescence terminale racémeuse, mesurant jusqu’à 13 cm de long, initialement enfermée dans une bractée (spathe) qui a pour tâche de la protéger pendant la phase initiale de son développement, portant un nombre variable de fleurs, de 4 à 12, de 8 à 10 cm de diamètre, de couleur rose à pourpre, au labelle de couleur plus intense et à la gorge blanche ou crème ; il existe une forme entièrement blanche.

Les sépales sont linéaires-lancéolés, pointus, longs de 4 à 6 cm et larges de 1 à 2 cm, les pétales, ovales, ondulés à la marge, sont longs de 4 à 6,5 cm et larges de 2 à 5,5 cm, le labelle, entier ou légèrement trilobé, est infundibuliforme, avec des marges recourbées sur la colonne, puis ouvert et arrondi à l’extrémité, long de 3 à 5 cm et large de 3,5 cm, parcouru longitudinalement par une petite ligne en relief, la colonne est courte, mesurant environ 1 cm.

La floraison a lieu entre la fin de l’hiver et le début de l’été à partir des pseudo bulbes ayant atteint la maturité durant l’été précédent, la spathe sèche souvent pendant l’hiver, mais cela ne signifie pas que le bourgeon floral soit compromis ; les fleurs durent de 2 à 4 semaines.

La reproduction se fait par semis et par le méristème in vitro et, au niveau amateur, par division, à partir de chaque section pourvue de 3 ou 4 pseudo bulbes portant au moins un bourgeon dormant à la base.

Espèce vigoureuse, florifère et facile à cultiver, très populaire en Amérique centrale, en particulier au Costa Rica, une circonstance qui, avec l’anthropisation, a causé son épuisement progressif dans la nature. Elle nécessite un léger ombrage durant la période végétative, en été, et une humidité élevée, 80 à 85 %, avec des températures moyennes à élevées, supportant même des valeurs jusqu’à un peu plus de 35 °C ; les arrosages doivent être fréquents, mais en laissant bien sécher le substrat avant d’arroser à nouveau. En automne et en hiver, les arrosages et l’humidité doivent être réduits afin d’assurer une période de repos, la luminosité maximale, voire un ensoleillement direct, avec des températures nocturnes minimales autour de 14-16 °C ; une bonne circulation de l’air est fondamentale en toutes saisons.

Cultivable en pots ou en paniers sur un substrat bien drainant, qui peut être constitué de fragments d’écorce de gros calibre, de roche, de tessons de poterie, de charbon de bois ou leur mélange, ou bien elle peut être montée sur radeau ou morceaux d’écorce, en assurant une circulation de l’air, également au niveau des racines, qui doivent pouvoir sécher rapidement, étant plutôt sensible à la pourriture en cas de contact permanent avec la matière humide.

On utilisera, pour les arrosages et les nébulisations, de l’eau de pluie, de l’eau osmosée ou déminéralisée ; les apports d’engrais, distribués de manière appropriée pour éviter l’accumulation de sels, doivent être faits au cours de la période végétative, de préférence avec des produits équilibrés hydrosolubles, contenant des oligoéléments, à la moitié de la dose recommandée sur l’emballage, voire moins. Division, rempotage et montage sur branche ou sur écorce doivent être effectués à l’apparition des nouvelles racines.

Guarianthe skinneri est la fleur nationale du Costa Rica.

Classée jusqu’en 2003 dans le genre Cattleya, elle a été séparée de celui-ci et inséré dans le nouveau genre à la suite d’études sur son ADN.

L’espèce est inscrite à l’annexe II de la CITES (espèces dont le commerce est réglementé au niveau international).

Synonymes : Cattleya skinneri Bateman (1838) ; Cattleya laelioides Lem. (1852) ; Cattleya deckeri Klotzsch (1855) ; Epidendrum huegelianum Rchb.f. (1861) ; Cattleya pachecoi Ames & Correll (1943) ; Guarianthe deckeri (Klotzsch) Roeth (2006) ; Guarianthe deckeri (Klotzsch) J.M.H. Shaw (2007).

 

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