Gustavia superba

Familia : Lecythidaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

JPEG - 383.2 KB
Originaria de Panamá, Colombia y Ecuador, la Gustavia superba es un árbol de 5-10 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Panamá, Colombia y Ecuador donde vive en las forestas húmedas, representando en algunas zonas la especie dominante, en bajas altitudes.

El género ha sido dedicado por Linneo al rey Gustavo III de Suecia (1746-1792) su mecenas; el nombre de la especie es el adjetivo latino “superbus, a, um” = soberbio, magnífico, con obvia referencia.

Nombres comunes: heaven lotus, monkey fruit (inglés); membrillo, membrillo hembra, pacó, pacora, sachamango (español).

La Gustavia superba (Kunth) O.Berg (1856) es un árbol siempre verde poco ramificado con tronco erecto de corteza grisácea, de 5-10 m de altura y 10-20 cm de diámetro.

Las hojas, sobre un corto pecíolo, son simples, alternas, coriáceas, concentradas en los ápices de las ramas, de forma oblongo-oblanceolada con ápice bruscamente puntiagudo, largas hasta 0,8-1 m y anchas 25 cm con márgen ligeramente dentado, glabras, de color bronce en las hojas jóvenes, luego verde oscuro.

Inflorescencia en cortos corimbos directamente desde el tronco o desde las ramas principales llevando pocas flores, sobre un pedicelo largo cerca 8 cm, de 12-15 cm de diámetro, con 6-10 pétalos desiguales obovados, de 5-6 cm de largo y 3,5 cm de ancho, de color de blanco a blanco crema a veces esfumado con rosa púrpura, y numerosos estambres, rosados superiormente, largos cerca 4 cm, fusionados por un tercio de su largo formando un anillo carnoso amarillento: las flores son polinizadas por las abejas y los murciélagos.

El fruto es una píxide (fruto seco en el que en la madurez se despega superiormente una suerte de tapa, llamada opérculo) globosa-deprimida con un anillo prominente en el ápice, larga cerca 8 cm y ancha hasta 10 cm, verde tendiendo al amarillo y naranja, a menudo de olor bastante desagradable en su madurez, conteniendo aproximadamente 7 semillas de color marrón y de forma irregular, largas 1-4 cm, con arillo carnoso naranja comestible. Los frutos son un alimento para los primates, en particular Cebus capucinus (Linnaeus, 1758), conejos, roedores, ardillas y otros pequeños animales que contribuyen a la dispersión de las semillas.

JPEG - 57.7 KB
Las espléndidas flores superan los 15 cm. Los estambres, fusionados en la base, forman un anillo carnoso © Mazza

Se reproduce fácilmente por semilla, sumergida en agua por un día, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura con tiempos de germinación de 7-9 semanas, o por esqueje.

Especie de grandísimo valor ornamental, por el follaje y sobre todo por sus grandes flores, difundida en las zonas de origen, donde es cultivada a menudo en los jardines familiares por sus frutos, pero poco conocida en otros lugares.

Cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo sobre suelos bien drenados ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos, en pleno sol o ligera sombra y al reparo de los vientos.

Donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales puede ser cultivada en contenedores grandes, donde puede también florecer, para ser reparada en invernaderos o jardines de invierno espaciosos y luminosos, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% para mejorar el drenaje; ya sea la humedad ambiental que las temperaturas deben ser altas, con valores mínimos para éstas no inferiores a 15 ºC.

JPEG - 90.3 KB
El fruto es un píxide larga hasta 10 cm. El arillo que circunda a las semillas es comestible © Giuseppe Mazza

Los riegos deben ser regulares en verano, más distanciadas en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato. Las fertilizaciones, durante el período vegetativo, se efectuarán preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

El arillo que circunda a las semillas, nutriente y con elevado contenido de grasas, fósforo y vitamina A, es consumido crudo o más frecuentemente agregado a varios platos (arroz, sopas, carnes, etc.) a los que les confiere un color y un sabor particular.

La madera tiene discretas características de dureza, resistencia y laborabilidad, y tiene una limitada utilización en las construcciones.

Sinónimos: Pirigara superba Kunth (1825); Pirigara insignis Kunth ex Hemsl. (1880); Japarandiba superba (Kunth) Kuntze (1891).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las LECYTHIDACEAE clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_G-158-3_Gustavia_superba
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants