Gymnothorax favagineus

Familia : Muraenidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Gymnothorax favagineus del Indopacífico recuerda por sus dibujos a los panales de abejas © Giuseppe Mazza

Poco presente en los acuarios, la Morena panal ( Gymnothorax favagineus - Bloch & Schneider, 1801 ) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Anguilliformes y a la familia de los Muraenidae.

El nombre genérico Gymnothorax deriva del griego “gymnos” = densudo y “thorax” = tórax; en referencia a que este pez tiene el tórax desnudo, dado que carece de escamas.

El epíteto específico favagineus viene del latín “favus” = panal, la famosa construcción de las abejas, y de “genero” = generar, crear. Se trata, de hecho, de un pez que en su librea ha recreado el diseño a celdas de los panales.

Zoogeografia

Está presente en las aguas tropicales del océano Índico y del Pacífico.

Por dar una idea de su distribución, la encontramos desde Sudáfrica y Madagascar hasta el mar Rojo y el mar Arábigo y, hacia el este, en las islas Seychelles, las Maldivas, India, Sri Lanka, islas Andamán, Malasia, Indonesia, Australia y Nueva Guinea. Hacia el norte ha colonizado las Filipinas y, en el Pacífico, Taiwán y la parte meridional de Japón. Hacia el sur llega hasta la Gran Barrera de Coral australiana.

Ecología-Hábitat

Vive entre las formaciones coralinas, en las paredes externas de los arrecifes y en las hendiduras de las rocas costeras hasta los 50 m de profundidad, pero también visita las aguas salobres.

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Caza de noche y puede alcanzar los 3 m de longitud y los 18 kg de peso © Giuseppe Mazza

Morfofisiologia

Es una morena de gran tamaño que puede alcanzar los 3 m de longitud y los 18 kg de peso. Las aletas dorsal, caudal y anal están fusionadas en una sola cresta cutánea desde el dorso hasta la zona anal, pasando por el extremo posterior del cuerpo.

Como es normal en las morenas carece de aletas pectorales y ventrales. El cuerpo, serpentiforme, no presenta escamas, pero está protegido por una mucosidad resbaladiza que permite al animal introducirse sin arañarse en los lugares más estrechos. Las cuatro narinas, dos anteriores en forma de cuerno y dos posteriores más rectas, confieren al animal un olfato excepcional que compensa la escasa visión. Los orificios branquiales están reducidos a simples agujeros.

La boca, con una apertura enorme, muestra, incluso en el paladar, filas de dientes rectos o ganchudos para aferrar bien a sus presas.

Sobre el color de fondo amarillento destacan innumerables manchas marrones o negras, presentes incluso dentro de la boca, que crean con sus contornos geométricos el característico diseño en forma de panal.

Etología-Biología Reproductiva

La Gymnothorax favagineus es una depredadora nocturna que caza acechando a sus presas, como peces y cefalópodos, atrapándolas cuando pasan junto a ella.

Cuando se hace con una presa grande, como un pulpo, adopta una particular técnica para comerla. Crea un nudo en la cola y lo va subiendo por su cuerpo, apretándolo alrededor de la presa, hasta inmovilizar, por ejemplo, sus tentáculos. Así, puede abrir la boca, girar la cabeza y desgarrar con tranquilidad al desafortunado.

Es una especie que no ataca al hombre, pero cuando es molestada puede ser peligrosa. Golpea con fuerza y, debido a su gran tamaño, los pescadores a apnea se arriesgan a ser atrapados bajo agua y morir ahogados.

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Los grandes ejemplares no son comestibles porque provocan una intoxicación grave denominada ciguatera © Giuseppe Mazza

No inyectan veneno con sus mordeduras, pero las heridas causadas pueden infectarse con peligrosos agentes patógenos portados en los restos de alimento que se descomponen entre sus dientes.

La carne de los ejemplares más jóvenes es además tóxica porque la morena panal acumula día tras día en sus tejidos las toxinas de los peces herbívoros que se alimentan de algas venenosas. El que la come se arriesga por tanto a una grave intoxicación alimentaria denominada ciguatera.

La Gymnothorax favagineus vive a menudo en simbiosis con unos camarones que a cambio de restos de alimentos le limpia los dientes y eliminan los parásitos de su piel.

Los huevos son pelágicos y las larvas, denominadas leptocéfalas, son transparentes, en forma de hoja de sauce, con la cabeza de minúsculo tamaño, un carácter primitivo en el mundo de los peces. Esta fase larvaria es muy larga y puede durar hasta un año.

Su crecimiento es lento y con un índice de vulnerabilidad de 84 sobre una escala de 100 está actualmente considerada en peligro.

Sinónimos

Enchelycore favagineus - Bloch & Schneider, 1801; Lycodontis favagineus - Bloch & Schneider, 1801; Muraena tessellata - Richardson, 1845; Gymnothorax tessellata - Richardson, 1845; Gymnothorax tessellatus - Richardson, 1845; Lycodontis tassellata - Richardson, 1845; Lycodontis permistus - Smith, 1962; Gymnothorax permistus - Smith, 1962.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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