Gymnothorax griseus

Familia : Muraenidae

 

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Gymnothorax griseus es una morena hermafrodita simultánea presente en el océano Índico y el mar Rojo © Giuseppe Mazza

La inconfundible Morena gris o Morena geométrica ( Gymnothorax griseus - Lacépède, 1803 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Anguilliformes y a la familia Muraenidae.

El nombre genérico Gymnothorax proviene del griego “gymnos” = desnudo y del latín “thorax” = tórax; tratándose, de hecho, de un pez con el tórax desnudo dado que carece de escamas.

El epíteto específico griseus = que significa gris en latín, hace referencia al color

Zoogeografía

Vive en las aguas tropicales del océano Índico occidental. A título indicativo, la encontramos desde Sudáfrica y Madagascar hasta el mar Rojo y el mar Arábigo, en las islas de Reunión, Mauricio, Seychelles y Chagos.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas poco profundas hasta un máximo de 40 m.

Morfofisiología

Inofensiva para el hombre, no supera los 65 cm. Las aletas dorsal, cauda y anal están fusionadas entre sí para formar una llamativa cresta cutánea en el dorso que se continúa sobre la cola y termina en el ano. Como es usual en las morenas faltan las aletas dorsales y ventrales. El cuerpo, serpentiforme, carece de escamas y está cubierto por una mucosidad resbaladiza que la protege de los ectoparásitos y le permite entrar por las grietas de las rocas y bajo las madréporas. Las aperturas branquiales están reducidas a dos simples agujeros en el cuello.

Su vista es bastante pobre y está compensada por un perfecto olfato gracias a dos narinas anteriores y dos posteriores. Las primeras, como siempre en el extremo del morro, tienen forma tubular y apuntan hacia abajo; las segundas, apenas visibles y a nivel de los ojos, están orientadas hacia arriba. Le permiten rastrear sus presas incluso en el crepúsculo, cuando esta especie sale a cazar. La boca, grande en comparación con la cabeza, muestra dos filas de dientes cónicos en la mandíbula superior y una sola en la inferior. También el paladar está armado con dos dientes más largos para aferrar a sus víctimas.

El color de fondo, de un color gris-lila pálido, muestra en ocasiones un tenue jaspeado en tonalidades marrones. En la cabeza se s las características manchas negras alineadas según un preciso esquema que le ha valido el nombre francés de “Murène tatouée”, esto es, morena tatuada.

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La vista es pobre pero el olfato es perfecto gracias a las narinas anetriores y posteriores. No supera los 65 cm y está menos amenazada que otras morenas © G. Mazza

Etología-Biología Reproductiva

La morena gris se alimenta de pequeños peces y crustáceos que traga enteros, como las serpientes, ya que no posee una dentadura adaptada a masticar.

Es una especie hermafrodita simultánea, esto es, cada individuo puede comportarse, según los casos, como macho o como hembra. Los huevos son pelágicos y las larvas, denominadas leptocéfalos, son transparentes y en forma de hoja de sauce, con una pequeñísima cabeza, lo que es un carácter primitivo en la evolución de los peces y característico en este caso de los Anguilliformes. Los jóvenes viven a menudo juntos en el mismo refugio.

Está menos amenazada que otras morenas, con un nivel de vulnerabilidad de 41 en una escala de 100, pudiendo tomar sus poblaciones en duplicarse entre 1,4 y 4,4 años.

Sinónimos

Muraenophis grisea - Lacépède, 1803; Siderea grisea - Lacépède, 1803; Siderea schonlandi - Smith, 1949.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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