Gynura procumbens

Familia : Compositae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Muy ornamental, la Gynura procumbens es una óptima planta de interior © G. Mazza

La especie es originaria de la China (Guangdong, Guizhou, Hainan e Yunnan), Filipinas, Malasia, Tailandia y Vietnam, donde crece en los bosques pluviales montañoso hasta 1500 m de altitud sobre suelos calcáreos. El nombre genérico deriva de la combinación del término griego “ghyné” = mujer y “ourà” = cola, con referencia a los largos estigmas; el nombre de la especie deriva del verbo latín “procumbere” = estirado, postrado, con referencia al porte rastrero.

Nombres comunes: “purple-passion”, “purple passion vine”, “velvet plant” (inglés); “gynura pourpre” (francés); “veludo-roxo” (portugués); “ginura” (español); “niederliegende samtpflanze” (alemán).

La Gynura procumbens (Lour.) Merr. (1923) es una herbácea perenne, cespitosa, rastrera, o trepadora, con tallos cilíndricos que pueden alcanzar 1-1,5 m de largo y hojas alternas largas 4-10 cm y anchas 1-4 cm en la base, que se reducen en la parte terminal a 2-6 cm de largo. Las hojas, sobre cortos pecíolos rojo púrpura son mas bien carnosas y mórbidas, de forma ovada lanceolada con ápice en punta y margen irregularmente dentado, de color verde oscuro y recubierta por una densa pelusa con reflejos púrpuras, particularmente evidentes en las hojas más jóvenes.

La inflorescencia es terminal en panoja con 5-8 cabezuelas, las típicas inflorescencias de las Compositae, constituidas por una multitud de flores sésiles ( sin pedúnculo) insertas en espiral sobre una base redonda, el receptáculo, de 1 cm de diámetro, rodeada por un involucro cilíndrico constituido por una doble serie de brácteas delgadas y en punta de color púrpura, las externas son largas 6 mm, las internas 15 mm.

Las flores son tubulares, hermafroditas, largas 2-5 mm, con corola de cinco lóbulos de color amarillo anaranjado y estigmas amarillos prominentes; respecto a la mayor parte de las Compositae faltan las flores del anillo externo, las “flores del radio”, que en las clásicas margaritas se parecen a pétalos.

Los frutos, conteniendo una sola semilla y llamados aquenios en las Compositae, son largos 5 mm y coronados por el vilano, el cáliz modificado de la flor, constituido por una corona de pelos blancos largos cerca 15 mm, que tienen la función de favorecer la dispersión de los frutos. Finalizada la floración las brácteas externas del involucro se retrotraen y las internas se alargan para permitir la salida de los aquenios.

Se reproduce por semilla y fácilmente por esqueje de punta en primavera-verano utilizando porciones de 8-10 cm de largo, cortadas apenas debajo de un nudo, y puestas a enraizar en sustrato de turba y perlita, o también perlita pura, humedecido; si el ambiente no tiene humedad suficiente ponerla en un mini invernadero o en su defecto cubrirlas por 15-20 días en una bolsita plástica transparente, evitando que las paredes toquen las hojas, para mantener una elevada tasa de humedad. Se puede proceder también por esqueje de hoja, pero es un procedimiento un poco más largo. Especie muy ornamental y de fácil cultivación es utilizada desde algunos decenios para la decoración de interiores.

Se cultiva preferiblemente en macetas colgantes utilizando un postrato drenante y aireado que puede estar constituido por un sustrato de turba y perlita en partes iguales. Se coloca en posición muy luminosa y donde puede recibir algunas horas de sol, preferiblemente por la mañana, esenciales para mantenerla compacta y para intensificar el color de las hojas.

Los riegos deben ser regulares en verano, pero dejando secar el estrato superior del sustrato antes de volver a regar, disminuyendo en invierno, no exponiendo la planta a temperaturas inferiores a +12/14 ºC.

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En los países de origen las hojas se consumen crudas o cocidas. Virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Evitar mojar las hojas que pueden fácilmente mancharse y pudrirse.

Las inflorescencias son escasamente ornamen- tales y emanan un olor bastante desagradable, generalmente se eliminan ni bien aparecen; para mantener una forma compacta se debe podar frecuentemente para estimular la producción de nuevas ramas.

En los lugares de origen la especie se cultiva desde tiempos remotos para uso alimentario y para la medicina popular.

Las hojas se consumen ya sea crudas, para aromatizar el arroz, y en ensalada, o cocidas en varios modos.

Extractos de las hojas se utilizan a menudo como antiinflamatorios, antirreumáticos, antihiper- tensivos, en la diabetes mellitus y otras patologías; en los últimos años se han intensificados los estudios sobre sustancias contenidas y sobre sus propiedades, con resultados prometedores para un posible empleo en la industria farmaceutica.

Sinónimos: Cacalia procumbens Lour. (1790); Cacalia sarmentosa Blume (1826); Ginura sarmentosa (Blume) DC. (1838); Gynura cavalerei H. Lév. (1914); Gynura buntigii S. Moore (1916).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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