Halichoeres hortulanus

Familia : Labridae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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De noche y en caso de peligro el Halichoeres hortulanus desaparece bajo la arena © Giuseppe Mazza

El pintoresco Lábrido damero o Lalo ajedrezado ( Halichoeres hortulanus - Lacépède, 1801) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la gran familia de los Labridae, con alrededor de 60 géneros y 500 especies.

El nombre del género viene del griego “hals” = sal, mar y “choiros” = cerdo, lechón, dado que está entre los lábridos más grandes y cuando cae en las redes es consumido por los locales.

El epíteto específico “hortulanus” = jardinero o agricultor en latín, hace referencia al hecho de que revuelve con frecuencia la arena y los fragmentos de coral, arando el suelo en busca de presas.

Zoogeografía

Presenta una distribución muy amplia en las aguas tropicales del océano Índico y del Pacífico.

Lo encontramos, a título indicativo, desde Sudáfrica al mar Rojo y el mar Arábigo y, avanzando hacia el este desde allí, en las Seychelles, Mauricio, Reunión, Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Micronesia, Nueva Guinea, Filipinas, Taiwán, China y el sur de Japón. Más allá, en el Pacífico, ha colonizado Kiribati, Tonga, Samoa, las islas Marquesas y Tuamotu. Hacia el sur alcanza la Gran Barrera de Coral y Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas someras y tranquilas, nunca bajo los 30 m de profundidad, en las lagunas costeras, praderas marinas y formaciones coralinas.

Morfofisiología

Puede alcanzar los 27 cm. El cuerpo es fusiforme, comprimido lateralmente, con el morro puntiagudo. Labios robustos, como nos indica el nombre de la familia, y dientes cónicos dispuestos en una sola fila, más desarrollados en la parte anterior de la boca para aferrar y partir los caparazones y corazas de sus presas. La aleta dorsal es única, con 9 radios espinosos y 11 blandos; la anal, más corta, muestra 3 radios espinosos y 11 blandos; las dos ventrales y las pectorales son inermes y la caudal es truncada.

La librea, muy variable en función de la zona, la edad y el sexo, muestra los siguientes caracteres diagnósticos: una serie de líneas rosas en la cabeza, divididas tras el ojo, que terminan en pequeños puntos; una vistosa mancha amarilla en el dorso al comienzo de la aleta dorsal; y un diseño a escaques azul o negro en la segunda mitad del cuerpo. El color de fondo es verdoso y al parte final de la cola, inicialmente azul a puntos claros, termina frecuentemente en rojo.

Etología-Biología Reproductiva

El lábrido damero se alimenta de gasterópodos, bivalvos, crustáceos y erizos de mar. Vive aislado y, de noche o en caso de peligro, desaparece en un abrir y cerrar de ojos bajo la arena.

Es una especie hermafrodita proterógina: nacen siempre hembras y pueden después transformarse, cuando crecen, en machos. Debido también a este hecho las poblaciones diezmadas son capaces de duplicarse en menos de 15 meses y gracias a que se trata de una especie con un régimen alimenticio muy variado, por tanto poco sensible a la degradación de los arrecifes, demasiado poco adaptable a los acuarios domésticos y poco pescada con fines alimentarios, muestra un índice de vulnerabilidad ciertamente bajo: tan solo 21 en una escala de 100.

Sinónimos

Hemitautoga centiquadrus - Lacépède, 1801; Labrus hortulanus - Lacépède, 1801; Labrus centiquadrus - Lacépède, 1801; Halichoeres centiquadrus - Lacépède, 1801.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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