Hatiora gaertneri

Familia : Cactaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Hatiora gaertneri o "Cactus de Pascua" por su período de floración en el hemisferio norte © Mazza

La Hatiora gaertneri (Regel) Barthlott (1987) es originaria de los bosques montañosos húmedos de Brasil sudoriental (estados de Paraná y Santa Cantarina), en particular de los bosques de Araucaria, entre los 400 y 1300 m de altitud.

El nombre del género es el anagrama del género Hariota, dedicado al botánico Thomas Harriot (1560-1621); la especie ha sido dedicada al botánico alemán Joseph Gärtner, o Gaertner (1732-1791).

Nombres comunes: “Easter cactus” (inglés); “Påske- kaktus” (danés); cactus de Pâques ” (francés); “cactus di Pasqua”, “pasqualina” (italiano); “paascactus” (holandés); “cacto da primavera”, “flor-de-outubro” (portugués-Brasil); “cacto-da-páscoa” (portugués); “cactus de Pascua”, “plumilla de Santa Teresa” (español); “osterkaktus” (alemán).

Especia epífita muy ramificada, con porte normalmente pendular, presenta segmentos generalmente planos, oblongos o elípticos truncados en el ápice, de 4-7 cm de largo y cerca 2 cm de ancho, de color verde, a veces inicialmente rojizos, con muescas apenas marcadas en los márgenes en reciprocidad con las areolas; a veces los segmentos pueden presentar 3-5 costillas pronunciadas.

Las areolas son pequeñas, inicialmente provistas de cortes y sutiles cerdas marrón-amarillentas, como también la gran areola oblonga apical desde donde se desarrollan las flores y los nuevos segmentos.

Las flores tienen ovario angular, son imbutiformes, con forma de estrella, simétricos (actinomorfos), largos 4-5 cm y anchos 5-7 cm de color rojo escarlata. Son producidas en profusión, de una a tres en el ápice de los segmentos terminales, a comienzos de la primavera, orientativamente en el período pascual en el hemisferio norte, de allí muchos nombres comunes; duran singularmente 4-5 días, pero la planta sigue con la floración por algunas semanas.

Los frutos son oblongos, 1,5 cm, de color marrón rojizo y contienen semillas marrones de cerca 1 mm de diámetro, pero para la fructificación es necesaria la presencia de otra planta, no obtenida por división de la misma, que provea el polen, en efecto las flores, siendo hermafroditas, son auto incompatibles. Se reproduce muy fácilmente por esqueje, preferiblemente de dos segmentos, dejándola secar por algunos días y puesta a enraizar sobre un sustrato arenoso a 20ºC.

Se hibrida fácilmente con la otra especie perteneciente al género, la Hatiora rosea, que florece en el mismo período, con la cual ha dado una gran número de cultivar, cuyo nombre científico es Hatiora x graeseri, todas comúnmente llamadas en el hemisferio norte (en varias lenguas) cactus de Pascua; el hecho que las dos especies y sus híbridos sean conocidos con el mismo nombre común, causa no poca confusión.

La especie es poco frecuente en cultivación, mientras sus numerosos híbridos y variedades, tienen asumido desde la mitad del siglo pasado una notable importancia, también económica, in particular en el hemisferio norte, como planta de flor ofrecida en el período pascual.

La especie y sus híbridos tienen las mismas exigencias de cultivación. Requieren elevada luminosidad difusa, pero no sol directo, y sustratos ácidos perfectamente drenantes y muy aireados, siendo las raíces muy sensibles a la podredumbre por encharcamiento, que puede estar constituidos por tierra común de jardín, tierra de hojas, o, a falta de ella, turba gruesa, y arena silícea, o agriperlita, en partes iguales, eventualmente con el agregado de piedrecillas para mejorar el drenaje.

Su colocación permanentemente al aire libre, en posición sombreada, como epífitas sobre los árboles o en tiestos suspendidos, está limitada a los climas caracterizados por elevada humedad atmosférica y temperaturas mínimas invernales generalmente superiores a +10ºC, aunque secas pueden soportar por brevísimo período temperaturas apenas bajo cero.

De otro modo, se cultivan en tiestos para repararlos en invierno, colocándolos al exterior si se pudiera, desde la tardía primavera al otoño. En verano se riegan con regularidad, dejando secar entre riego y riego sólo los primeros estratos del sustrato y nebulizando con agua no calcárea en presencia de aire muy seco, en invierno los riegos se espacian, pero manteniendo el sustrato siempre ligeramente húmedo y las temperaturas mínimas próximas pero no inferiores a +10ºc, este período más fresco y seco favorece para una copiosa floración.

Luego que aparecieron los capullos florales, evitar cambio de lugar y cambios bruscos en las condiciones ambientales, que podrían provocar la caída de ellos. Las fertilizaciones, ligeras, se deben efectuar cerca dos veces al mes desde que aparecen los capullos hasta el otoño.

La especie está inscripta en el apéndice II de la Cites (especie para la cual el comercio está reglamentado a nivel internacional).

Sinónimos: Epiphyllum russellianum Hook. var. gaertneri Regel (1884); Epiphyllum gaertneri (Regel) W. J. Rob. (1889); Schlumbergera gaertneri (Regel) Britton & Rose (1913); Rhipsalidopsis gaertneri (Regel) Moran (1953).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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