Hedera helix

Familia : Araliaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Los frutos, buscados por los pájaros, son bayas de 6-8 mm. Propiedades medicinales © G. Mazza

La Hedera helix L. (1753) es originaria de Africa (Argelia, Islas Canarias, Libia, Madeira, Marruecos y Tunez), Asia occidental (Chipre, Israel, Líbano, Siria y Turquía) Cáucaso (Armenia, Gerogia y Rusia) y Europa ( Albania, Austria, Bélgica, Bielorusia, Bosnia, Bulgaria, Croacia, Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Irlanda, Italia, Kosovo, Letonia, Lituania, Macedonia, Moldavia, Montenegro, Holanda, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumania, Serbia, Eslovaquia, Eslovenia, España, Suiza, Ucrania y Hungría).

El nombre del género es aquel en latín con que venía llamada esta planta sagrada a Baco y con la cual se coronaban los poetas; el nombre específico en latín “helix” = espiral, otro nombre de la planta de derivación griega, hace referencia al modo de envolverse la planta sobre los árboles u otros soportes, o también al uso de los secuaces de Baco de ceñirse la cabeza con trozos de hiedra, en la mitología latina y de los secuaces de Dionisio en la mitología griega.

Nombres comunes: “common ivy”, “english ivy”, “italian ivy”, “ivy”, “poet’s ivy”, “yellow-berry ivy” (inglés); “lierre grimpant” (francés); “edera” (italiano); “hera”, “heradeira”, “hereira”, “aradeira”, “hedra”, “hera-dos-muros” (portugués); “hiedra”, “yedra” (español); “efeu” (alemán).

Trepadora o rastrera siempre-verde con tallos leñosos con raíces en los nudos, largos hasta 30 m dotados de raicillas adventicias que permiten a los tallos adherirse a las superficies verticales, presenta el fenómeno de la heterofilia (presencia en la misma planta de hojas de forma diversa) correspondientes a los dos estados de crecimiento: el juvenil estéril, que puede durar diez años o mas, rastrera o trepadora, con hojas tri o penta-lobulada de 4-10 cm de largo de color verde oscuro, coriácea y brillante con matices verde claro y aquel adulto fértil con tallos erectos y hojas simples ovadas o romboidales.

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Existen varias formas hortícolas muy decorativas © G. Mazza

Las inflorescencias son umbelas globosas solitarias, o agrupadas en panículas, llevando flores hermafroditas de 5-7 mm de diámetro de color blanco amarillento.

Los frutos son bayas globosas de 6-8 mm de diámetro de color desde el azul oscuro al negro, conteniendo hasta 5 semillas blancuzcas.

Se reproduce fácilmente por semilla, que debe ser escarificada para permitir la germinación, ya que está recubierta por un duro tegumento (en la naturaleza esto es sustituido por el pasaje en el aparato digestivo de varios pájaros que se nutren de los frutos) y por porciones de tallo que enraízan fácilmente también en agua, los esquejes apicales de las plantas adultas conservan esta característica y continúan creciendo como arbusto o pequeño árbol.

La especie es notablemente variable y muchas de las variedades cultivadas tienen origen en mutaciones naturales.

Especie extremadamente rústica adaptable a una amplia variedad de suelos y climas, como demuestra su extensa área de origen; la exposición preferida es semi-sombreada, pero se adapta bien a pleno sol.

En maceta necesita un buen drenaje, riegos regulares en verano y moderados en invierno y ambientes luminosos, en particular por las variedades de hoja variegada, y bien aireado.

Todas las partes de la planta, en particular los frutos, contienen sustancias tóxicas, en particular saponinas, entre ellas la hederina, un potente irritante de las mucosas de la boca y de la nariz, y compuestos poliacetilénicos, que en dosis apropiadas, tienen propiedades farmacológicas.

Sinónimos: Hedera poetica Salisb. (1796); Hedera poetarum Bertol. (1827).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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