Hedychium coronarium

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Vistoso pariente del jengibre, el Hedychium coronarium es una especie herbácea perenne del Sudeste Asiático con sólidos rizomas tuberosos rastreros, bastante superficiales, y pseudotallos erectos de 0,5-2 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Arunachal Pradesh, Assam, Bhutan, China (Guangdong, Guangxi, Hunan, Sichuan y Yunnan), Darjiling, India, Myanmar, Nepal, Sikkim, Sri Lanka, Taiwàn, Tailandia y Vietnam, donde crece en las márgenes de las forestas húmedas en áreas pantanosas y a los largo de las riberas de lagos y cursos de agua, desde el nivel del mar hasta cerca 3000 m de altitud.

El nombre del género es la combinación del adjetivo griego “ἠδύς” (edys) = dolce y del sustantivo “χιών” (chion) = nieve, con referencia al color de las flores del Hedychium coronarium, la especie tipo; el nombre de la especie deriva del latín “coronarius, a, um” = de corona, por las flores usadas para realizar guirnaldas.

Nombres comunes: butterfly ginger, butterfly-lily, cinnamon-jasmine, garland-flower, white-ginger, white ginger-lily (inglés); jiang hua, tu qiang huo (cinese); hédychie couronnée, longose blanc (francés); dolan champa (hindi); suruli (kannada); angouba (manipuri); dudh kevara, suli (nepalés); barboleta, gengibre-branco, lágrima-de-vênus, lírio-do-brejo (portugués – Brasil); flor de mariposa (español); kamia (tagalog); opuhi tea (tahitiano); cankitam, kakkuram (tamil); kicciligadda, vasa vasanthi (telegu); hanghong, mahahong, tha-hern (tailandés).

La Hedychium coronarium J.Koenig (1783) es una especie herbácea perenne con rizomas tuberosos rastreros más bien superficialmente y pseudofustos erectos, largos 0,5-2 m, con hojas sésiles, alternas, dísticas, lanceoladas con ápice largamente acuminados, de color verde intenso brillante superiormente, ligeramente pubescentes inferiormente, largas 20-40 cm y anchas 4-8 cm. Inflorescencia terminal erecta compacta, elipsoidal, larga 10-18 cm, constituida por brácteas imbricadas ovadas con ápice redondeado y ligeramente acuminado, de color verde, largas cerca 5 cm y anchas 3 cm que sostienen cada una 2-6 flores hermafroditas, pero auto-incompatibles, blancas e intensamente perfumadas que se abren en sucesión. Cáliz tubular abierto de un lado, largo 4 cm, corola con tubo delgado largo cerca 8 cm y 3 lóbulos lineares-lanceolados enrollados longitudinalmente, replegados, largos 5 cm y anchos 0,8 cm, estaminoides laterales petaloides oblongo-lanceolados con ápice redondeado, largos cerca 5 cm y anchos 2 cm, labelo obcordado con mancha amarillo-verduzca en la base, largo y ancho cerca 5 cm, dividido en el ápice en dos lóbulos ovados, filamento largo 3 cm, que en cierra al estilo, con antera larga 1,5 cm y estigma que sobresale un poco más.

Los frutos son cápsulas oblongas triloculares, largas cerca 3 cm, conteniendo numerosas semillas ovoides, largas o,5 cm, provistas de arillo rojo pegajoso.

Se reproduce por semilla, que tiene una breve duración de germinabilidad, previamente colocada en agua por dos días, en sustrato drenante mantenido húmedo a 22-24 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 2-3 meses o más, pero normal y fácilmente por división a finales de invierno.

Especie de fácil cultivación ampliamente utilizada como ornamental por las cándidas flores perfumados en todos los países tropicales, subtropicales, donde a menudo se ha naturalizado tranformándose en algunos casos en infestante, y templado-cálido; parece que puede soportar a nivel de rizoma, sibien protegido, temperaturas de hasta cerca -10 ºC por brevísimo período.

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Inflorescencia terminal elipsoidea, de 10-18 cm, con brácteas imbricadas y grandes corolas fragantes. Cultivable incluso en climas templado-cálidos. Virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Requiere una exposición en pleno sol o una ligera sombra y no es particularmente exigente en cuanto al suelo, pero crece mejoren aquellos fértiles mantenidos constantemente húmedos; en los climas con veranos secos, como los de tipo mediterráneo, necesita por lo tanto de frecuentes y abundantes riegos, útiles las fertilizaciones con productos balanceados.

A pesar de ser una especie exótica, en Cuba, donde se ha naturalizado en vasta áreas, ha sido elegida como flor nacional. Las flores, ya sea en los lugares de origen que en muchos países donde ha sido introducida, son utilizadas como adorno para el cabello y para confeccionar guirnaldas. Los tallos contienen cerca del 45% de celulosa y son utilizados en la producción de papel; el aceite esencial extraído de las flores es empleado en la industria de los perfumes. La especie es utilizada desde tiempos remotos en la medicina tradicional para varias patologías; estudios de laboratorio han revelado en los extractos de varias partes de compuestos bioactivos con interesantes propiedades analgésicas, antialérgicas, antiinflamatorias, antitumorales, antipertensivas, y hepatoprotectoras propensos a ser utilizados en la farmacopea oficial.

Sinónimos: Kaempferia hedychium Lam. (1791); Hedychium spicatum Lodd. (1822); Hedychium maximum Roscoe (1824); Hedychium lingulatum Hassk. (1839); Hedychium chrysoleucum Hook. (1850); Hedychium gandasulium Buch.-Ham. ex Wall. (1853); Hedychium prophetae Buch.-Ham. ex Wall. (1853); Hedychium sulphureum Wall. (1853); Gandasulium coronarium (J.Koenig) Kuntze (1891); Gandasulium lingulatum (Hassk.) Kuntze (1891); Amomum filiforme Hunter ex Ridl. (1909).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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