Hedychium coronarium

Famille : Zingiberaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Serge Forestier

 

 

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Parent spectaculaire du gingembre, Hedychium coronarium est une espèce herbacée vivace du sud-est asiatique au solide rhizome tubéreux rampant, plutôt superficiel et à pseudotiges dressées de 0,5-2 m © Giuseppe Mazza

L’espèce est originaire d’Arunachal Pradesh, d’Assam, du Bhoutan, de Chine (Guangdong, Guangxi, Hunan, Sichuan et Yunnan), du Darjeeling, d’Inde, du Myanmar (Birmanie), du Népal, du Sikkim, du Sri Lanka, de Taïwan, de Thaïlande et du Vietnam, où elle pousse à la lisière des forêts humides, dans les zones marécageuses et le long des rives des lacs et des cours d’eau, du niveau de la mer jusqu’à environ 3000 m d’altitude.

Le nom de genre est une combinaison de l’adjectif grec ‘’ἠδύς’’ (edys) = doux et du substantif ‘’χιών’’ (chion) = neige, en référence à la couleur des fleurs de Hedychium coronarium, l’espèce type ; le nom spécifique dérive du latin ‘’coronarius, a, um’’ = à couronne, pour ses fleurs utilisées pour réaliser des guirlandes.

Noms communs : butterfly ginger, butterfly-lily, cinnamon-jasmine, garland-flower, white-ginger, white ginger-lily (anglais) ; jiang hua, tu qiang huo (chinois) ; hédychie couronnée, longose blanc (français) ; dolan champa (hindi) ; suruli (kannada) ; angouba (manipuri) ; dudh kevara, suli (népalais) ; barboleta, gengibre-branco, lágrima-de-vênus, lírio-do-brejo (portugais du Brésil) ; flor de mariposa (espagnol) ; kamia (tagalog) ; opuhi tea (tahitien) ; cankitam, kakkuram (tamil) ; kicciligadda, vasa vasanthi (telugu) ; hanghong, mahahong, tha-hern (thaïlandais).

Hedychium coronarium J.Koenig (1783) est une plante herbacée vivace à rhizome tubéreux rampant plutôt superficiel et à pseudotiges dressées, longues de 0,5-2 m, à feuilles sessiles alternes, distiques, lancéolées à apex longuement pointu, de couleur vert intense brillant au-dessus, légèrement pubescentes en-dessous, longues de 20-40 cm et larges de 4-8 cm. Inflorescences terminales dressées compactes, ellipsoïdes, longues de 10-18 cm, composées de bractées imbriquées ovales à apex arrondi ou légèrement pointu, de couleur verte, longues d’environ 5 cm et larges de 3 cm, sous-tendant chacune 2-6 fleurs hermaphrodites, mais auto incompatibles, blanches et intensément parfumées qui s’ouvrent successivement.

Calice tubulaire s’ouvrant d’un côté, long de 4 cm, corolle à tube mince long d’environ 8 cm et à trois lobes linéaires-lancéolés froissés longitudinalement (convolutés), repliés, longs de 5 cm et larges de 0,8 cm, staminoïdes latéraux pétaloïdes oblongs-lancéolés à apex arrondi, longs d’environ 5 cm et larges de 2 cm, labelle obcordé taché de jaune-verdâtre à la base, long et large d’environ 5 cm, divisé à l’apex en deux lobes ovales, filamenteux, longs de 3 cm, entourant le style, aux anthères longues de 1,5 cm et stigmate se projetant un peu au-delà. Les fruits sont des capsules allongées triloculaires, longues d’environ 3 cm, contenant de nombreuses graines ovoïdes, longues de 0,5 cm, pourvues d’un arille rouge visqueux.

La reproduction peut se faire à partir des graines, qui ont une courte durée de germination, préalablement immergées dans l’eau pendant deux jours, dans un substrat drainant maintenu humide à une température de 22-24 °C, avec des temps de germination de 2-3 mois ou plus, mais généralement, et facilement par division à la fin de l’hiver. Espèce de culture facile largement utilisée comme plante décorative pour ses fleurs blanches parfumées dans tous les pays tropicaux, subtropicaux, où elle s’est souvent naturalisée au point de devenir dans certains cas une adventice, et dans ceux tempérés-chauds ; on estime qu’elle peut supporter au niveau du rhizome, si celui-ci est bien paillé, des températures allant jusqu’à environ -10 °C pendant une période très courte.

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Inflorescence de 10-18 cm, aux bractées imbriquées et aux grandes corolles parfumées. Cultivable aussi sous les climats tempérés-chauds. Propriétés médicinales © Giuseppe Mazza

Elle nécessite une exposition en plein soleil ou un ombrage léger et n’est pas particulièrement exigeante sur le sol, mais pousse mieux dans ceux qui sont fertiles maintenus presque constamment humides ; sous les climats aux étés secs, tels que ceux de type méditerranéen, elle nécessite par conséquent des arrosages fréquents et abondants ; une fertilisation avec des produits équilibrés est utile.

Bien que s’agissant d’une espèce exotique, à Cuba, où elle s’est naturalisée dans de vastes zones, elle a été choisie comme emblème floral national. Les fleurs, aussi bien dans les lieux d’origine que dans de nombreux pays où elle a été introduite, sont utilisées comme ornement pour les cheveux et pour confectionner des guirlandes.

Les tiges contiennent environ 45 % de cellulose et sont utilisées dans la fabrication du papier ; l’huile essentielle extraite des fleurs est utilisée dans l’industrie des parfums.

L’espèce est utilisée depuis les temps anciens en médecine traditionnelle contre diverses pathologies ; des études de laboratoire ont révélé dans les extraits de diverses parties de la plante la présence de composés bioactifs aux propriétés analgésiques, antiallergiques, anti-inflammatoires, antitumorales, antihypertensives et hépatoprotectrices intéressantes et susceptibles de trouver une utilisation dans la pharmacopée officielle.

Synonymes : Kaempferia hedychium Lam. (1791) ; Hedychium spicatum Lodd. (1822) ; Hedychium maximum Roscoe (1824) ; Hedychium lingulatum Hassk. (1839) ; Hedychium chrysoleucum Hook. (1850) ; Hedychium gandasulium Buch.-Ham. ex Wall. (1853) ; Hedychium prophetae Buch.-Ham. ex Wall. (1853) ; Hedychium sulphureum Wall. (1853) ; Gandasulium coronarium (J.Koenig) Kuntze (1891) ; Gandasulium lingulatum (Hassk.) Kuntze (1891) ; Amomum filiforme Hunter ex Ridl. (1909).

 

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