Helicolenus dactylopterus

Familia : Sebastidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Gallineta ( Helicolenus dactylopterus ) llega a los 1.100 m de profundidad © Giuseppe Mazza

La Gallineto o Pollico ( Helicolenus dactylopterus - Delaroche, 1809 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Scorpaeniformes y a la familia Sebastidae.

Se supone que el nombre genérico deriva del griego “helikos” = espiral y “lenos” = cavidad, oquedad, en referencia a las grandes aletas pectorales que el pez rota helicoidalmente para caminar sobre el fondo, huecas en su mitad inferior, esto es, sin la membrana que suele unir los radios.

El epíteto específico deriva del griego “dactyl” = dedo y “pteron” = ala, la misma etimología y significado que el género Dactylopterus.

Zoogeografía

Además de en el Mediterráneo, la gallineta está ampliamente extendida. Está presente en ambas orillas del Atlántico, desde Canadá hasta Venezuela y desde Islandia hasta Sudáfrica, incluyendo las islas Azores, Canarias, Madeira y Cabo Verde.

Ecología-Hábitat

Habita a enormes profundidades sobre fondos arenosos y compactos de la plataforma continental, desde los 50 hasta los 1.100 m, pero a veces sube y se ha llegado a encontrar incluso a 20 m de profundidad.

Morfofisiología

Llega a medir 47 cm, pero los ejemplares pescados miden por lo general entre 25 y 30 cm. La cabeza es robusta, cubierta de espinas encima de los ojos, sobre el opérculo y el preopérculo. La boca, grande, tiene una apertura monstruosa, llegando su comisura casi hasta el ojo. En el interior encontramos 4 o 5 filas de dientes cónicos sobre la maxila y 3 o 4 en la mandíbula, por no hablar de los que se distribuyen sobre el vómer y los palatinos. El ojo, enorme, está perfectamente adaptado a las profundidades.

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Un ejemplar anciano con tintes más oscuros. El diseño permanece igual © Giuseppe Mazza

Muestra una sola dorsal, con 12 radios espinosos y 12 blandos; la anal tiene 3 espinas y 5 radios blandos; las ventrales cuentan con un radios espinosos y 5 inermes; pero la novedad viene con las pectorales, muy anchas, que presentan, de arriba hacia abajo, 2 radios simples en el ápice, 9 radios ramificados en sus extremos, y 8 radios gruesos, libres, sin membrana interradial en sus ápices, para apoyarse y desplazarse sobre el fondo.

E color predominante es el marrón rojizo. En los flancos rosados destacan unas características bandas oscuras. El vientre es blanco y el interior de la boca es negro azulado.

Como en otros escorpénidos las espinas están conectadas a glándulas de veneno y los pinchazos producidos por estas son muy dolorosos.

Etología-Biología Reproductiva

La gallineta es depredadora. Se alimenta vorazmente de peces, cefalópodos, crustáceos y equinodermos.

La fecundación es interna. Los apareamientos ocurren incluso antes, pero el desarrollo de los ovocitos comienza en diciembre en el cuerpo de la madre. Las larvas, ya parcialmente desarrolladas, son depositadas sobre el fondo, protegidas por una masa gelatinosa. Cuando esta se disuelve pasan a llevar vida planctónica.

La gallineta es pescada en grandes cantidades con redes de arrastre. No obstante, si huye de los insidiosos ataques tiene una esperanza de vida de 43 años.

El índice de vulnerabilidad de esta especie es de 53 sobre 100.

Sinónimos

Helicolenus imperialis - Cuvier, 1829; Helicolenus maculatus - Cuvier, 1829; Helicolenus maderensis - Goode & Bean, 1896; Helicolenus thelmae - Fowler, 1937; Scorpaena dactyloptera - Delaroche, 1809; Sebastes dactylopterus - Delaroche, 1809; Sebastes imperialis - Cuvier, 1829; Sebastes maculatus - Cuvier, 1829.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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