Heliconia acuminata

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Óptima para borduras, la Heliconia acuminata florece todo el año en los trópicos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bolivia, Brasil (Acre, Amazonas, Amapá, Pará, Roraima, Rondônia y Tocantins), Colombia, Guyana, Guyana Francesa, Perú, Suriname y Venezuela, donde vive en las forestas siempreverdes húmedas en bajas y medias altitudes.

El nombre del género deriva del latíno “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie es el adjetivo latino “acuminatus, a, um” = acuminado, puntiagudo, con referencia al ápice de las hojas bruscamente acuminadas.

Nombres comunes: false bird of paradise, yellow heliconia (inglés); bico-de-tucano, caetê, tracoá (portugués – Brasil); platanilla, sororoquinha (español).

La Heliconia acuminata A. Rich. (1831) es una especie herbácea erecta rizomatosa, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 0,6-2 m.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 10-45 cm, son basales, simples, enteras, oblongo-lanceoladas con ápice bruscamente y largamente acuminado, de color verde intenso con nervadura central prominente inferiormente de color rojo, largas 35-60 cm y anchas 7-16 cm, y bases foliares tubulares envainantes que forman un pseudo tallo.

La inflorescencia, sobre un robusto pedúnculo, es una espiga terminal erecta larga 10-22 cm con raquis ondulado rojo y 3-7 brácteas alternas extendidas y acuminadas, dísticas, coriáceas, con la concavidad hacia arriba y dispuestas casi horizontalmente, de color de rosado a rojo, largas 8-12 cm. Las brácteas encierran numerosas flores tubulares de color amarillo con una banda verde hacia el ápice, largas 3-4 cm, que se abren en sucesión sobre un pedicelo largo cerca 2 cm; las flores, hermafroditas, pero auto-incompatibles, son polinizadas por los colibríes, principalmente Phaethornis superciliosus (Linnaeus, 1766) y Phaethornis bourcieri (Lesson, 1832).

Los frutos son drupas globosas de cerca 0,5 cm de diámetro, de color azul oscuro en su madurez, conteniendo 1-3 semillas.

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Las flores hermafroditas, pero auto-incompatibles, son polinizadas por los colibríes. Los frutos son drupas globosas © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, preventi- vamente colocadas en agua por 2 días, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 24-28 ºC, pero normal y fácilmente por división de los rizomas. Especie cultivable exclusivamente en las regiones de clima tropical y subtropical, donde es bastante extendida, junto a las numerosas variedades que han sido seleccionadas con brácteas de diversos colores, por la floración prácticamente continua durante todo el arco del año y las dimensiones reducidas que permiten utilizarla también en jardines poco extendidos, en grupo o para borduras.

Requiere una posición semi sombreada y suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, drenantes, mantenidos constantemente húmedos, pero sin anegamientos.

Donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales puede ser cultivada en maceta para ser reparada en jardines de inviernos, balcones o invernaderos, aun medianamente luminosos, siendo menos exigentes desde este punto de vista de otras especies, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% para mejorar el drenaje, con temperaturas diurnas invernales de 20-24 ºC y mínimas nocturnas no inferiores a 16 ºC.

Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, evitando encharcamientos, causa de fácil podredumbre, más espaciadas en invierno, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, con fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

Sinónimos: Bihai acuminata (A.Rich.) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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