Heliconia angusta

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Heliconia angusta es muy cultivada por el elegante contraste cromático © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Brasil sudoriental (Espiritu Santo, Minas Gerais, Rio de Janeiro, Sao Paulo e Trindade) donde vive en la foresta húmeda atlántica a menudo en proximidad de los cursos de agua.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie es el adjetivo latino “angustus, a, um” = angosto, estrecho, con referencia al largo de las hojas.

Nombres comunes: Christmas heliconia (inglés), bico-de guará, helicônia-vermelha, pássaro-de-fogo (portugués - Brasil); Navidad (español).

La Heliconia angusta Vell. (1829) es una especie herbácea rizomatosa, erecta, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 0,6-2 m. Las hojas sobre un pecíolo largo 18-30 cm, son basales, alternas, simples, enteras, angosto-oblongas con base y ápice en punta y nervadura central prominente en la página inferior, largas 60-90 cm y anchas 8-15 cm, de color verde oscuro superiormente, más pálido inferiormente, y bases foliares tubulares envainadas que forman un pseudotallo. La inflorescencia, sobre un corto pedúnculo, es una espiga terminal erecta larga 20-30 cm con raquis rojo levemente ondulado y 6-10 brácteas dísticas largamente puntiagudas, largas en la base 12-16 cm y progresivamente decrecientes hacia el ápice, coriáceas, de color rojo brillante, que encierran generalmente 6 flores blancas, largas cerca 4 cm, que se abren en sucesión sobre un pedicelo naranja. Las flores, simétricas bilateralmente, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciado entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por colibríes. Los frutos son drupas globosas de color azul en su madurez conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce por semilla, previamente escarificadas y colocadas en agua por 3 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variables, de algunas semanas a algunos meses, pero normal y fácilmente se recurre a la división de rizomas.

Especie entre las más populares del género Heliconia, apreciada por el neto constraste entre el blanco de las flores y el rojo de las brácteas y por las dimensiones relativamente contenidas que permiten utilizarla en masa como cubresuelo, para cantero, borduras y bordes mixtos en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo. Se puede intentar la cultivación en posición reparada en las regiones de clima templado cálido más clemente, donde temperaturas inferiores a +5 ºC son excepciones de brevísima duración. Además de la especie son frecuentemente cultivadas variedades con brácteas de diverso color, en particular amarillo y naranja. Requiere pleno sol, pero crece bien y florece también a media sombra, y suelos ricos en sustancias orgánicas, ácidos o neutros, drenantes, mantenidos prácticamente húmedos, pero sin encharcamientos. Se cultiva con suceso también en maceta, donde florece fácilmente, utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, para la decoración de patios y terrazas o para ser reparada en invernaderos, galerías y jardines de invierno particularmente luminosos, donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales, con elevados valores de humedad ambiental y de temperaturas diurnas, ideales, 24-26 ºC, con valores mínimos nocturnos no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, dejando parcialmente secar el sustrato antes de volver a regar, evitando los encharcamientos, causa de fácil podredumbre, más espaciadas en invierno, pero sin dejar jamás secar completamente el sustrato, con fertilizaciones, en primavera-verano, efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución, con agregado de microelementos.

Las inflorescencias cortadas, de la duración de 8-10 días, son utilizadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Heliconia bicolor Benth. (1839); Heliconia angustifolia Hook. (1849); Bihai angustifolia (Hook.) Kuntze (1891); Bihai angusta (Vell.) Griggs (1915); Heliconia bidentata Barreiros (1969); Heliconia laneana Barreiros (1974); Heliconia aurorea Emygdio & E.Santos (1976); Heliconia citrina Emygdio & E.Santos (1976); Heliconia fluminensis Emygdio & E.Santos (1976); Heliconia lacletteana Emygdio & E.Santos (1976).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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