Heliconia chartacea

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Heliconia chartacea es originaria de América Meridional tropical donde alcanza 7-8 m de altura © G. Mazza

La especie es originaria de Brasil (Acre, Amazonas, Amapá Pará, Roraima, Rondónia y Tocantins), Ecuador, Guyana, Guyana Francesa, Perú, Surinam y Venezuela, donde vive en las forestas húmedas.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie es el adjetivo latino “chartaceus, a, um” = de papel.

Nombres comunes: pink flamingo heliconia (inglés); caetê-bravo (portugués - Brasil).

La Heliconia chartacea Lane ex Barreiros (1972) es una herbácea erecta rizomatosa, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas hasta 7-8 m pero que en cultivación se mantienen más bajas.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,3-1 m recubierto por una pátina cerosa blancuzca, son basales, alternas, simples, enteras, oblongas, hasta 3 m de largo y 40 cm de ancho, con las bases foliares tubulares envolventes que forman un pseudotallo; la lámina foliar está subdividida perpendicularmente al raquis en numerosas secciones de ancho diverso.

La inflorescencia sobre un robusto pedúnculo, es una espiga terminal péndula, larga hasta cerca 1,5 m, con raquis ondulado de color de rosa intenso a rojo, tomentoso, y hasta 28 brácteas con ápice en punta y concavidad hacia abajo, dispuestas en espiral, alternas, coriáceas, cerosas, las basales largas 20-28 cm, de rosado a rojo con margen blanco verduzco, que encierran numerosas flores tubulares amarillo verdosas que se abren en sucesión.

Las flores, en simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes.

Los frutos son drupas globosas de color azul oscuro en su madurez, de cerca 1 cm de diámetro, conteniendo 1-3 semillas. Se reproduce por semilla, previamente colocadas en agua por 2 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variable, hasta 12 meses, normal y fácilmente por división de los rizomas.

Especie entre las más ornamentales del género a inflorescencia péndula, de la cual han sido seleccionadas numerosas variedades, entre ellas las más famosas y difundidas son la ’Sexy Pink’ y la ’Sexy Scarlet’, cultivable en las regiones de clima tropical húmedo, y sólo marginalmente en climas subtropicales, en pleno sol o sombra parcial, sobre suelos ricos en sustancia orgánica, drenantes, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos.

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Las inflorescencias péndulas pueden superar los 150 cm, con brácteas de 20-28 cm. Numerosas variedades entre ellas la ’Sexy Pink’ a la izquierda y la ’Méeana’ a la derecha © Giuseppe Mazza

Donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales puede ser cultivada en grandes contenedores para ser reparada en invernaderos, galerías o jardines de invierno luminosos, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% para mejorar el drenaje, con humedad ambiental y temperaturas diurnas elevadas y mínimas nocturnas no inferiores a 16 ºC.

Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, dejando parcialmente secar el sustrato antes de volver a regar, evitando los encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato, y las fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos. Es fácilmente atacada por ácaros y cochinillas, que debe tratarse en caso de grave infestación con productos específicos. Las inflorescencias cortadas, de larga duración, hasta dos semanas, son utilizadas en las composiciones florales.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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