Heliconia collinsiana

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Heliconia collinsiana puede formar matas altas 5 m con inflorescencias de 45 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Belice, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, (Campeche, Chiapas, Colima, Guerrero Jalisco, Michoacán, Nayarit, Oaxaca, Quintana Roo, Tabasco, Vera Cruz y Yucatán) y Nicaragua donde crece en espacios abiertos en las forestas húmedas y a lo largo de los cursos de agua, en bajas y medias altitudes.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; la especie está dedicada al botánico estadounidense Guy N. Collins (1872-1938).

Nombres comunes: hanging heliconia (inglés); heliconia colgante, hoja de sal, platanillo, platanillo colorado (español).

La Heliconia collinsiana Griggs (1903) es una especie herbácea rizomatosa erecta, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 1,5-5 m. Las hojas, sobre un pecíolo largo hasta cerca 1 m, son basales, alternas, simples, enteras, oblongas, gradualmente puntiagudas en el ápice, con nervadura central prominente en la página inferior, largas 1-1,35 m, de color verde brillante superiormente, recubiertas por una espesa pátina cerosa blanca inferiormente. Las bases foliares tubulares envolventes forman un pseudotallo largo hasta 2,5 m, con un diámetro de cerca 5 cm en la base, recubierto también el por una pátina cerosa blanca.

La inflorescencia, sobre un delgado pedúnculo largo hasta 30 cm, es una espiga terminal péndula larga 35-45 cm con raquis rojizo ligeramente ondulado y 12-18 brácteas distanciadas, lanceoladas, coriáceas, de color rosa intenso o rojo brillante y recubiertas de una pruina blanca, largas en la base hasta cerca 25 cm, gradualmente decrecientes hacia el ápice, que encierran numerosas flores tubulares color amarillo oro que se abren en sucesión. Las flores, de simetría bilaterales, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes. Los frutos son drupas globosas de 1,5 cm de diámetro de color inicialmente amarillo, luego azul oscuro brillante en su madurez, conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce por semilla, previamente escarificadas y colocadas en agua por 3 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variables de 1 a 6 meses, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas en primavera, con cada una de las secciones provista de diversas yemas vegetativas. Especie muy apreciada, además de las características ornamentales del follaje y de las inflorescencias péndulas, por la robustez, facilidad de cultivación y el largo período de floración, de julio a noviembre en los lugares de origen, cultivables en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo; en las áreas con largos períodos de sequía se riega regular y abundantemente, en particular en los períodos más calurosos. Requiere una posición en pleno sol o parcial sombra y suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, bien drenantes, mantenidos prácticamente constantemente húmedos, pero sin encharcamientos y una posición al reparo de los vientos.

Se adapta a la cultivación en maceta, utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, para poder ser reparada en invernaderos, galerías y jardines de invierno particularmente luminosos donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales, con elevados valores de humedad ambiental y temperatura diurna, ideal 24-26 ºC, y mínimas nocturnas no inferiores a 15 ºC, si bien soporta algún grado menos por breve período. Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, evitando encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato, con fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

Es fácilmente atacada por ácaros y cochinillas, de tratarse en caso de grave infestación con productos específicos.

Las inflorescencias cortadas, de gran efecto ornamental y de larga duración, cerda de 2 semanas, son a menudo utilizadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Bihai collinsiana (Griggs) Griggs (1904).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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