Heliconia episcopalis

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La infiorescenza de la Heliconia episcopalis alcanza los 25 cm y dura seis meses © G. Mazza

La especie es originaria de Bolivia, Brasil (Acre, Amazonas, Amapá, Distrito Federal de Brasilia, Espiritu Santo, Goiás, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, Minas Gerais, Pará, Rio de Janeiro, Roraima, Rondônia, São Paulo, Tocantins y Trindade), Colombia, Ecuador, Perú, Surinam y Venezuela, donde crece en las forestas en áreas abiertas generalmente a lo largo de los cursos de agua y en las márgenes de zonas pantanosas.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie es el adjetivo latino “episcopalis” = episcopal, del obispo, por el parecido de la inflorescencia a la mitra de los obispos.

Nombres comunes: bishop’s heliconia (inglés); chapéu-de-frade, chapéu-do-bipo, patujú (portugués – Brasil); platanillo, platanillo cetro (español).

La Heliconia episcopalis Vell. (1829) es una especie herbácea rizomatosa, perenne, siempreverde, que forma en la naturaleza densas matas altas hasta 2-4 m, pero que en cultivación se mantienen más bajas, 0,75-2,3 m. Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,5-0,8 m, son basales, alternas, simples, enteras, ovado-oblongas con ápice brevemente puntiagudo y nervadura central prominente inferiormente, de 0,8-1,6 m de largo y 20-40 cm de ancho, de color verde intenso, y bases foliares tubulares envolventes que forman un pseudotallo.

La inflorescencia, sobre un robusto pedúnculo, es una espiga terminal erecta, compacta, larga cerca 25 cm, con raquis pubescente, sobre el cual son evidentes las cicatrices de las brácteas caídas, de color de verde a amarillo, a rojo.

Las brácteas, en número de 10-40, son deciduas, alternas, dísticas, imbricadas, estrechamente sobrepuestas por casi todo su largo, largas 4-5 cm, de color de rojo a naranja en la base, de naranja a amarillo en el ápice, que encierran 2-6 flores tubulares blancos en la base, de amarillo verdoso a naranja en el ápice, que se abren en sucesión. Los frutos son drupas de color azul oscuro brillante en su madurez conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce por semilla, previamente colocada en agua por 2 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variables de 1 a 6 meses, pero normal y fácilmente por división de rizomas. Especie de inflorescencia de larguísima duración, 6 meses o más, de forma particular e insólita para el género, en floración prácticamente continua durante todo el año, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, en pleno sol o parcial sombra, sobre suelos ricos en sustancia orgánica ácidos o neutros, perfectamente drenante, mantenidos húmedos constantemente, pero sin encharcamientos. De otra manera, puede ser cultivada en grandes contenedores para ser reparada en los meses invernales en invernaderos, galerías o jardines de invierno luminosos, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% para mejorar el drenaje, con humedad ambiental y temperaturas diurnas elevadas y mínimas nocturnas no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben se regulares y abundantes en verano, dejando secas parcialmente el sustrato antes de volver a regar, evitando los encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más distanciadas en invierno, pero sin dejar nunca secar completamente el sustrato, y las fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos. Es fácilmente atacada por ácaros y cochinillas, y debe ser tratada en caso de grave infestación con productos específicos.

Las inflorescencias cortadas, que duran de 7 a 9 días, son a menudo utilizada en las composiciones florales.

Sinónimos: Heliconia ferdinando-coburgi Szyszyl. ex Wawra (1888); Heliconia biflora Eichler ex Petersen (1890); Heliconia thyrsoidea Mart. ex Petersen (1890); Bihai episcopalis (Vell.) Kuntze (1891); Bihai ferdinando-coburgi (Szyszyl. ex Wawra) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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