Heliconia hirsuta

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

JPEG - 79.8 KB
La Heliconia hirsuta, muy cultivada en los trópicos, forma densas matas de 0,75-3 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Argentina Nord-oriental, Belice, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Guyana Francesa, Honduras, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Surinam, Trinidad-Tobago y Venezuela, donde vive en las forestas siempreverdes húmedas en bajas altitudes.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie es el adjetivo latino “hirsutus, a, um” = hirsuto,híspido, con referencia al raquis hirsuto.

Nombres comunes: pacová (portugués - Brasil); bijao,isira, platanillo fosforito, riqui riqui (español).

La Heliconia hirsuta L.f. (1782) es una especie herbácea, erecta, rizomatosa, perenne, siempreverde, que forma velozmente densas matas altas 0,75-3 m. Las hojas subsesiles, de ovadas a elípticas con ápice en punta y nervadura central prominente inferiormente, son dísticas, largas 15-35 cm y anchas 8-12 cm, con las bases tubulares envolventes que forman un delgado pseudotallo.

La inflorescencia, sobre un pedúnculo largo 10-30 cm, es una espiga terminal erecta larga 6-15 cm, con raquis delgado ligeramente ondulado recubierto por una densa pelusa, constituida de 4-10 brácteas alternas, dísticas, cóncavas y largamente en punta, coriáceas, de color de naranja a rojo, largas en la base 7-12 cm, progresivamente decrecientes hacia arriba, que subtenden 6-10 flores tubulares, largos 2,5-4 cm, de color amarillo o naranja con mancha verde oscuro en el ápice, sobre un pedicelo pubescente largo cerca 1 cm.

Las flores, en simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de las cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes. En las brácteas están presentes néctares extra florales que exudan una sustancia azucarada que atrae diversas especies de hormigas. Los frutos son drupas globosas, de cerca 0,8 cm de diámetro, de color azul oscuro, conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce por semilla, previamente colocadas en agua por 2 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita por un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variables hasta 6 meses, pero normal y fácilmente se recorre a la división de los rizomas. La Heliconia hirsuta es una de las más difundidas y variables especies del género, de las cuales han sido seleccionadas numerosas variedades muy apreciadas por la facilidad de cultivación, las dimensiones relativamente contenidas, la remontancia y las coloreadas inflorescencias de larga duración, y por esto frecuentemente utilizada en parques y jardines aún de modesta extensión. Requiere elevadas temperaturas y humedad atmosférica, apta por lo tanto sólo a regiones tropicales y subtropicales, una exposición en pleno sol o ligeramente sombreada y suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, drenantes, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamiento. Se adapta bien a la cultivación en maceta, donde florece fácilmente, utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, puede por lo tanto ser albergada en invernaderos, galerías o jardines de invierno muy luminosos, donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales, con valores mínimos nocturnos de temperatura no inferiores a 15 ºC.

Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, dejando parcialmente secar el sustrato antes de volver a regar, evitando los encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciadas en invierno, pero sin dejar jamás de secar completamente el sustrato, y las fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos. Es fácilmente atacado por ácaros y cochinillas, se debe tratar en caso de grave infestación con productos específicos.

JPEG - 104.1 KB
Han sido seleccionados numerosas variedades, entre ellas ’Halloween’, a la izquierda, y ’Yellow Panama’, a la derecha © Giuseppe Mazza

Las hojas son localmente utilizadas para envolver comidas y las inflorescencias cortadas, de larga duración, son utilizadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Thalia nemorosa Willd. ex Link (1820); Limnocharis haenkei C.Presl (1832); Heliconia bicolor Klotzsch (1847); Bihai hirsuta (L.f.) Kuntze (1891); Bihaia hirsuta Kuntze (1891); Heliconia psittacorum Sessé & Moc. (1894); Bihai harrisiana Griggs (1915); Bihai straminea Griggs (1915); Heliconia straminea (Griggs) Standl. (1927); Heliconia cardenasii L.B.Sm. (1939); Heliconia harrisiana (Griggs) L.B.Sm. (1939); Heliconia burle-marxii Emygdio (1957); Heliconia costanensis Aristeg. (1964); Heliconia cararensis Abalo & G.Morales (1982).

 

Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las HELICONIACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_H-183-1_Heliconia_hirsuta
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants