Heliconia lasiorachis

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Heliconia lasiorachis, cuyo hogar es Brasil, Colombia y Perú, es una especie poco hortícola © G. Mazza

La especie es originaria de Brasil (Acre, Amazonas, Amapá, Pará, Roraima, Rondônia y Tocantis), Colombia y Perú, donde crece en las forestas húmedas sobre suelos preferentemente arcillosos en bajas y medias altitudes.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología grieca; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “lasios” = velloso, híspido, y “rhachis” = raquis, con obvia referencia.

La Heliconia lasiorachis L.Andersson (1985) es una especie herbácea erecta rizomatosa, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 1,5-2 m.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 35-70 cm, son basales, alternas, simples, enteras, oblongo-elípticas con ápice bruscamente puntiagudo y nervadura central prominente en la página inferior, de color verde intenso en el haz, verde glauco y cerosas en el envez, de 20-50 cm de largo y 8-15 cm de ancho, y bases foliares tubulares envolventes que forman un pseudotallo.

La inflorescencia es una espiga terminal erecta, larga hasta cerca 15 cm, con raquis amarillo verduzco pubescente constituida por 4-12 brácteas alternas, dísticas, cóncavas, coriáceas, dispuestas casi perpendicularmente al raquis, largas en la base 10-12 cm y progresivamente decrecientes hacia arriba, de color rojo. Las brácteas subtienden numerosas flores tubulares, largas 2,5-3 cm, de color verde pálido con manchas verde oscuro hacia el ápice, que se abren en sucesión. Las flores, de simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes. Los frutos son drupas subglobosas de color azul en su madurez conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce por semilla, previamente colocada en agua por 2 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita por un 30%, mantenido húmedo a 24-28 ºC, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas, con cada una de las secciones provista de diversas yemas vegetativas.

Especie difundida en la naturaleza, pero poco cultivada fuera de las zonas de origen, que meritaría un interés mayor por su potencialidad como planta ornamental, para utilizar en grupos o borduras. Cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, en posición semi sombreada sobre suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, drenantes, mantenidos prácticamente húmedos, pero sin encharcamientos. Donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales puede ser cultivada en tiestos grandes para ser reparada en invernaderos, galerías o jardines de invierno luminosos, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita por un 30% para mejorar el drenaje, con humedad ambiental y temperaturas diurnas elevadas, ideales 24-26 ºC, y mínimas no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulados y abundantes en verano, evitando los encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciadas en invierno, dejando parcialmente secar el sustrato antes de volver a regar, con fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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