Heliconia lingulata

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Con 12-23 brácteas a candelabro la Heliconia lingulata tiene su hogar en Bolivia y Perú © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bolivia y Perú donde vive en las forestas húmedas en bajas y medias altitudes.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie es el adjetivo latino “lingulatus, a, um” = dotado de una pequeña lengua, con referencia a las brácteas lingüiformes.

Nombres comunes: yellow fan (inglés); helicônia-amarela (portugués – Brasil); patujú amarillo (español).

La Heliconia lingulata Ruiz & Pav. (1802) es una especie herbácea rizomatosa, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 1,5-5 m. Las hojas, sobre un largo pecíolo, son basales, alternas, simples, enteras, oblongas con ápice en punta y nervadura central prominente en la página inferior, largas 1-2 m, de color verde brillante, y bases foliares tubulares envolventes que forman un pseudotallo.

La inflorescencia, que se yergue sobre las hojas sobre un robusto pedúnculo, es una espiga terminal erecta con raquis levemente ondulado de color amarillo y 12-23 brácteas alternas, dísticas, lingüiformes, puntiagudas, coriáceas, largas en la base 15-21 cm, gradualmente decrecientes hacia el ápice, de color enteramente amarillo o amarillo con ápice rojo púrpura. Las brácteas subtienden 12-16 flores tubulares de color amarillo, largos cerca 4 cm sobre un pedicelo de cerca 2 cm, que se abren en sucesión. Las flores, de simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos están fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciado entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes. Los frutos son drupas globosas de color azul en su madurez conteniendo 1-3 semillas largas cerca 0,8 cm.

Se reproduce por semilla, previamente escarificado y colocado en agua por 3 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variable, de alguna semana a algunos meses y primera floración luego de 3-4 años, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas.

Especie de gran valor ornamental y paisajístico por su exuberante follaje, las grandes inflorescencias y el largo período de floración, cultivable en las regiones en clima tropical o subtropical húmedo, en pleno sol o ligera sombre, sobre suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, drenantes, mantenidos prácticamente húmedos, pero sin encharcamientos.

Donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales puede ser cultivada en grandes contenedores, para ser reparada en invernaderos o jardines de invierno espaciosos y luminosos, utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, con elevados valores de humedad ambiental y altas temperaturas, ideales 24-26 ºC con valores mínimos no inferiores a 15 ºC, ocasionales y repentinos descensos de temperatura debajo de estos valores pueden dañar la parte aérea, pero la planta puede rebrotar y eventualmente florecer la estación sucesiva. Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, evitando encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciadas en invierno, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, con fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

Las inflorescencias cortadas, de 8-10 días de duración, son utilizadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Bihai lingulata (Ruiz & Pav.) Griggs (1904); Heliconia weberbaueri Loes. (1916).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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