Heliconia longissima

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La infiorescencía péndula de laHeliconia longissima alcanza los 4 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Colombia donde crece en las forestas húmedas en lugares impenetrables semi abiertos sobre suelos preferentemente arcillosos.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega.

El nombre de la especie es el superlativo del adjetivo latino “longus, a, um” = largo, con referencia a la inflorescencia particularmente larga.

L’ Heliconia longissima Abalo & G.Morales (1982) es una especie herbácea erecta rizomatosa perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 5-7 m.

Las hojas, sobre un pecíolo largo hasta cerca 1 m, son basales, alternas, simples, enteras, ovado-lanceoladas con ápice en punta y nervadura central prominente inferiormente, de color verde intenso, glabras superiormente, cerosas inferiormente, largas 2,5-3,5 m y anchas 0,3-0,5 m, y bajas foliares tubulares envolventes, que forman un pseudotallo largo hasta cerca 3 m.

La inflorescencia, sobre un robusto pedúnculo, es una espiga terminal péndula, larga 2-4 m, con raquis ondulado rojo, pubescente, y 30-55 brácteas con ápice en punta y concavidad dirigida hacia abajo, alternas, dísticas, coriáceas, de color rojo, largas 10-14 cm, pubescentes, que encierran 11-18 flores tubulares de color amarillo, largas 5-6 cm, sobre un pedicelo en sección prácticamente triangular largo cerca 3 cm, que se abren en sucesión.

Las flores en simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por colibríes.

Los frutos son drupas ovoides inicialmente amarillas, tendiendo al azul en su madurez, conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce por semilla, previamente sumergidas en agua por 2 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempo de germinación muy variable, de 1 a 10 meses, pero normal y fácilmente por división de los rizomas.

Especie de característica y larga inflorescencia péndula y de follaje exuberante, cultivable exclusivamente en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo en posición semi sombreada sobre suelos ricos en sustancia orgánica, drenantes, mantenidos prácticamente húmedos continuamente, pero sin encharcamientos.

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Las flores tubulares amarillas son polinizadas por los colibríes, atraídos por ardientes brácteas de 10-14 cm © G. Mazza

Donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales, puede ser cultivada en invernaderos o jardines de invierno luminosos y espaciosos, dada las dimensiones que puede alcanzar, utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, con humedad ambiental y temperaturas diurnas elevadas y mínimas nocturnas no inferiores a 16 ºC. Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, evitando los encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciadas en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato, y las fertilizaciones efectuadas preferible- mente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos. Es fácilmente atacada por ácaros y cochinillas de tratar, en caso de grave infestación, con productos específicos.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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