Heliconia metallica

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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LaHeliconia metallica es una especie con flores modestas pero hojas de espléndidos reflejos © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bolivia, Brasil (Acre, Amazonas, Amapá, Pará Roraîna, Rondonia y Tocantins), Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, Nicaragua, Panamá, Perú y Venezuela, donde crece en las forestas húmedas en proximidades de cursos o espejos de agua en depresiones periódicamente inundadas.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega, el nombre de la especie es el adjetivo latino “metallicus, a, um” = metálico, con referencia a los reflejos metálicos de la página inferior de la hoja.

Nombres comunes: metallic heliconia, red leaf heliconia, shining bird of paradise (inglés).

La Heliconia metallica Planch. & Linden ex Hook. (1862) es una especie herbácea erecta rizomatosa perenne, siempre verde, que forma densas matas altas 1-3 m. Las hojas sobre un pecíolo largo 3-9 cm, son basales, alternas, dísticas, simples, enteras, oblongo-lanceoladas con ápice largamente en punta y nervadura central prominente en la página inferior, largas 0,3-1,2 m y anchas 10-25 cm, de color verde intenso aterciopelado superiormente, púrpura oscuro con reflejos metálicos inferiormente, y bases foliares tubulares envolventes que forman un pseudotallo de cerca 5 cm de diámetro en la base. La inflorescencia, sobre un pedúnculo largo hasta 50 cm, es una espiga terminal erecta larga 25 cm con raquis levemente ondulado de color verde y 5-7 brácteas de color verde, a veces rojo-rosado, dísticas, coriáceas, cóncavas con ápice despuntado, largas en la base cerca 8 cm y decreciente gradualmente hacia arriba.

Las brácteas subtienden flores tubulares, sobre un pedicelo blanco largo 2-3 cm, de color rosa rojizo con ápice blanco, largas 3,5-5 cm, ricas en néctar, que se abren en sucesión. Las flores, en simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y tres pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes. Los frutos son drupas subglobosas, con ápice trunco largos cerca 1 cm, inicialmente de color blanco inferiormente, verde superiormente, luego azul en su madurez, conteniendo 1-3 semillas de color marrón claro, rugosas, de cerca 0,5 cm de largo y diámetro.

Se reproduce por semilla, previamente escarificada o colocada en agua por 3 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita por un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variables, de algunos meses a un año, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas en primavera, con cada sección provista de diversas yemas vegetativas.

Especie apreciada esencialmente por el magnífico follaje, siendo las brácteas, al contrario de la gran mayoría de las Heliconia, poco llamativas, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, preferiblemente en posición semi sombreada, si bien soporta pleno sol. De gran efecto ornamental utilizada en grupo, como cubresuelo, en particular las variedades de porte reducido, o para borduras, requiere suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, bien drenantes, mantenidos prácticamente constantemente húmedos, pero sin encharcamientos, en una posición al reparo de los vientos. Puede ser cultivadas en grandes tiestos, utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, para la decoración de patios y terrazas o para ser reparadas en invernaderos, galerías y jardines de invierno luminosos, donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales, con humedad ambiental y temperaturas diurnas elevadas y mínimas nocturnas no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, evitando los encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciadas en invierno, pero sin dejar jamás secar completamente el sustrato, y las fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

Sinónimos: Heliconia vinosa W. Bull ex Ender (1871); Bihai metallica (Planch. & Linden ex Hook.) Kuntze (1891); Heliconia nitens hort. (1923); Heliconia nana G.Rodr. (1954).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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