Heliconia orthotricha

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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A Heliconia orthotricha tiene vistosas inflorescencias con 5-10 brácteas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Colombia, Ecuador y Perú donde crece en las forestas húmedas en bajas y medias altitudes.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas de la mitología griega; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “horthos” = derecho y “thrix” = pelo, cerda, con referencia a la pelosidad que a veces recubre los pecíolos y las brácteas.

La Heliconia orthotricha L.Andersson (1982) es una especie herbácea erecta rizomatosa, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 1,5-2,5 m. Las hojas, sobre un pecíolo glabro o pubescente largo 40-90 cm, son basales, alternas, simples, enteras, oblongas con ápice en punta y nervadura central prominente en la página inferior, largas 0,8-1,8 m y anchas 15-25 cm, de color verde oscuro superiormente, gris verdoso inferiormente, y bases foliares tubulares envolventes que forman un pseudotallo. La inflorescencia, sobre un robusto pedúnculo, es una espiga terminal erecta con raquis derecho o levemente ondulado de color de amarillo a rojo, a veces pubescente, y 5-10 brácteas alternas, dísticas, coriáceas y puntiagudas, largas en la base 10-15 cm, gradualmente decreciente hacia el ápice, de color de rosa a rojo con márgenes de verde oscuro a púrpura negruzco y base a veces amarilla, glabras o recubiertas por una corta pelusa. Las brácteas subtienden numerosas flores tubulares blancuzcas en la base, verdes en el ápice, con márgenes de los sépalos glabros o pubescentes. Las flores, de simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, desde el cual dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizados por los colibríes. Los frutos son drupas globosas de color azul en su madurez conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce por semilla, previamente escarificada y colocada en agua por 3 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita por 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variable, de alguna semanas a algunos meses, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas con cada sección provista de diversas yemas vegetativas.

Especie de fácil cultivación entre las más ornamentales del género, de largo período de floración y dimensiones relativamente contenidas, aptas por los tanto a jardines de cualquier extensión, de la cual se han seleccionado numerosas variedades entre las cuales una de las más apreciadas es la ‘Imperial’ (foto) con brácteas de color rosa con márgenes verdes y raquis en base de las brácteas blancas. Requiere elevadas temperaturas y humedad atmosférica, cultivable por lo tanto en el aire libre sólo en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, en pleno sol o ligera sombra, sobre suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, drenantes, mantenidos prácticamente húmedos, pero sin encharcamientos. Cultivable con suceso también en maceta, donde florece fácilmente, utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, puede por lo tanto ser reparada en invernadero, galerías y jardines de invierno particularmente luminosos donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales, con elevados valores de humedad ambiente y temperaturas nocturnas no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, dejando parcialmente secar el sustrato antes de volver a regar, evitando los encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciadas en invierno, pero sin dejar jamás secar completamente el sustrato, con fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

Las inflorescencias cortadas, de larga duración, 10-16 días, están entre las más apreciadas para las composiciones florales y alimentan un floreciente comercio.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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