Heliconia platystachys

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La inflorescencia péndula de la Heliconia platystachis es larga hasta 1 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Colombia, Costa Rica, Panamá y Venezuela, donde crece en áreas abiertas en las forestas en baja altitud, en zonas caracterizadas por marcada estacionalidad.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “platys” = ancho y “stachys” = espiga, con obvia referencia.

Nombres comunes: orange hanging lobate claw (inglés); minòn, platanilla, platanillo (español).

L’ Heliconia platystachys Baker (1893) es una especie herbácea erecta rizomatosa, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 3-5 m. Las hojas, sobre un pecíolo pruinoso largo 0,5-1 m, son basales, alternas, simple, enteras, oblongas con ápice bruscamente acuminado, de 0,7-1,7 m de largo y 15-38 cm de ancho, con las bases tubulares envainantes que forman un pseudo tallo pruinoso largo 1-2 m; la lámina foliar a menudo está subdividida perpendicularmente al raquis en numerosas secciones de largo variable.

La inflorescencia, sobre un robusto pedúnculo rojo púrpura tomentoso, es una espiga terminal péndula, larga 0,7-1 m, con raquis ondulado rojo tomentoso y 10-20 brácteas con ápice acuminado y concavidad dirigida hacia abajo, alternas, distanciadas, dispuestas en espiral, coriáceas, de color rojo en la base, amarillo verdoso en los márgenes y en el ápice, largas en la base de la inflorescencia 22-24 cm, decrecientes hacia el ápice. Las brácteas encierran 6-8 flores tubulares de color amarillo verdoso largas 4-5 cm, sobre un pedicelo tomentoso largo cerca 1 cm, que se abren en sucesión. Las flores, en simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores con polinizadas por los colibríes. Los frutos son drupas sub globosas de color azul oscuro en su madurez de cerca 1,8 cm de largo y 1,5 cm de diámetro, conteniendo 1-3 semillas oblongas negruzcas, largas cerca 1,2 cm.

Se reproduce por semilla, previamente sumergida en agua por 2 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea y perlita en un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variables, 1-6 meses o más, pero normal y fácilmente por división de rizomas. Especie de gran valor ornamental y paisajístico por las hojas y las vistosas inflorescencias péndulas de colores brillantes, presenta un largo período de floración que se extiende desde marzo a julio, en la estación de las lluvias, pero necesita de un bien definido período de sequía para la inducción de la floración, apta por lo tanto a los climas tropicales y subtropicales con marcada estacionalidad.

Requiere una exposición en pleno sol o parcial sombra, reparada de los vientos, y suelos ricos en sustancia orgánica, drenantes, mantenidos constantemente húmedos en primavera-verano, pero sin encharcamientos, bastante secos en invierno. Donde el clima no consiente la permanencia al aire libre en los meses invernales puede ser cultivada en contenedores grandes para ser reparada en invernaderos, balcones o jardines de invierno luminosos, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% para mejorar el drenaje, con humedad ambiental y temperaturas diurnas elevadas, ideales 24-26 ºC, y mínimas nocturnas no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulares y abundantes en primavera-verano, evitando los encharcamientos, causa de fácil podredumbre, espaciadas en invierno, dejando secar casi completamente el sustrato antes de volver a regar, con fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

Las inflorescencias cortadas de larga duración, cerca 12 días, son particularmente apreciadas en las composiciones florales.

Sinónimos: Bihai platystachys (Baker) Griggs (1904); Heliconia catheta R.R.Sm. (1975).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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