Heliconia rostrata

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español del Dr. Gerardo Martín Solá

 

 

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La Heliconia rostrata alcanza los 5 m de altura, con inflorescencias de 80 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú, donde crece en los márgenes de los bosques húmedos y a lo largo de las riberas de los cursos de agua a bajas altitudes.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas, en la mitología griega; el nombre especifico es el adjetivo latino “rostratus, a, um”= dotado de rostro, en referencia a las brácteas en forma de pico de los papagayos.

Nombre común: crab claw, hanging lobster-claws, hanging parrot’s beak, lobster claw, parrot’s beak heliconia (inglés); heliconia rostrè, pince de homard (francés), bananeira do brejo, bananeira ornamental (portugués- Brasil), patajú, platanillo (español).

La Heliconia rostrata Ruiz & Pav. (1802) es una especie herbácea, erecta, rizomatosa, perenne, siempre verde, que forma rápidamente densas matas de 1 a 5 metros de altura.

Las hojas crecen sobre un pecíolo de 20 a 30 cm de largo: son basales, alternas, simples, enteras, oblongas y con un ápice bruscamente puntiagudo y con una nervadura central prominente en la cara inferior, de un largo entre 0,40 a 1,20 metros, y de un ancho entre 10 a 20 cm, de un color verde intenso en su cara superior, y un verde más claro en la inferior; las bases foliares son envainadas, y forman un falso tronco de unos 50 a 90 cm de longitud.

La inflorescencia, sobre un robusto pedúnculo, es una espiga terminal colgante, de entre 30 y 80 cm de largo, con un raquis marcadamente ondulado de color rojo y con 10 a 40 brácteas alternadas con su concavidad dirigida hacia abajo, imbricadas, coriáceas, puntiagudas, que recuerdan por la forma, al pico de un papagayo, de color rojo brillante, con ápice color crema y amarillo y márgenes verdes, de 6 a 15 cm de largo.

Las brácteas encierran hasta 18 flores tubulares, de 3,5 a 4,5 cm de largo, de color blanco en la base, amarillo pálido en el ápice, llenas de néctar.

Las flores, con simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales 2 se encuentran fusionados y uno está libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre sí, con 5 estambres fértiles y un estaminoides opuesto al sépalo libre. Las flores son polinizadas por los colibríes. Los frutos son drupas subglobosas de color inicialmente verde, pasando al azul oscuro brillante al madurar, conteniendo entre 1 y 3 semillas.

Se reproduce por semillas, previamente escarificadas y sumergidas en agua por 4 días para reblandecer el tegumento, en sustrato orgánico, con arena silícea o bien con un 30% de perlita, manteniendo húmedo este sustrato y a una temperatura de entre 26 y 28 ⁰C. Tienen un tiempo de germinación variable de entre uno a 6 meses o más; la primera floración se produce luego de 3 a 4 años. Pero generalmente se recurre a la división de los rizomas en primavera, con cada una de las secciones provista de diversas yemas vegetativas.

Es una de las especies ornamentales más cultivadas de Heliconia, por sus inflorescencias vivamente coloridas y de duración muy larga en la planta; de estas se han seleccionado numerosas variedades, entre las cuales algunas son de dimensiones más reducidas, cultivables en regiones de climas tropicales y subtropicales húmedos, a pleno sol o bien en lugares ligeramente sombreados.

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Una variedad de porte enano, utilizada como flores recortadas, se adapta a los pequeños jardines tropicales © Giuseppe Mazza

Necesita suelos ricos de sustancia orgánica, ácidos o neutros, bien drenados, mantenidos constantemente húmedos, pero sin inundarlos y al reparo de los vientos.

Es cultivable inclusive en macetas, especialmente la variedad de tamaño más reducido, dado que se la puede proteger en invernaderos, balcones o jardines de invierno luminosos, donde las condiciones climáticas no permitan exponerlas a la intemperie en los meses más fríos de invierno; debe utilizarse un sustrato orgánico, con el agregado de arena silícea o perlitas de tierra al 30% para mejorar el drenaje. Conviene una elevada humedad ambiental, con temperaturas diurnas invernales entre 20 y 24 °C y temperaturas mínimas nocturnas no inferiores a 15 °C; temperaturas inferiores enlentecen el crecimiento y pueden impedir la floración.

El riego debe ser regular y abundante en verano, evitando el encharcamiento, causa común de marchitamiento; el riego en invierno debe ser más espaciado, permitiendo que el sustrato pierda en parte su humedad antes de volver a regar. Se debe abonar preferentemente con productos balanceados, de liberación lenta, con el agregado de micro elementos.

Es fácilmente atacada por ácaros y cochinillas, los que deberán ser tratados en casos graves con productos específicos.

Las inflorescencias, de gran efecto ornamental y de larga viabilidad y duración, se utilizan muy frecuentemente para composiciones y arreglos florales.

Sinónimos; Heliconia poeppigiana Eichler ex Petersen (1890); Bihai poeppigiana (Eichler ex Petersen) Kuntze (1891); Bihai rostrata (Ruiz & Pav.) Griggs (1904).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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