Heliconia stricta

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Las grandes hojas de la Heliconia stricta son usadas para envolver alimentos y cocinar al vapor © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bolivia, Brasil (Acre, Amazonas, Amapá, Pará, Roraima, Rondônia y Tocantins), Colombia, Ecuador, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela donde crece en las forestas húmedas en bajas y medias altitudes.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie es el adjetivo latino “strictus, a, um” = estrecho, compacto, con referencia a la inflorescencia.

Nombres comunes: red lobster claw, small lobster claw (inglés); caetê-sanguíneo (portugués – Brasil); platanillo (español).

La Heliconia stricta Huber (1906) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 1,5-3 m.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 25-90 cm, son basales, alternas, dísticas, simples, enteras, de forma de ovada a obovada con ápice acuminado y nervadura central, normalmente rojiza, prominente en la página inferior, largas 0,45-1,5 m y anchas 20-30 cm, y bases foliares tubulares envolventes que forman un pseudotallo largo 40-70 cm.

La inflorescencia es una espiga terminal erecta sésil, larga 20-40 cm, con raquis rojizo glabro y 5-9 brácteas cercanas, dísticas, coriáceas, con ápice acuminado, largas en la base 15-25 cm, progresivamente decrecientes hacia arriba, de color rojo con un sutil borde verde amarillento, en donde se recoge agua y detritos que atraen a los pájaros y pequeños animales.

Las brácteas subtienden 15-22 flores, sobre un pedicelo blanco largo 0,5 cm, tubulares, sigmoides, largos cerca 5 cm, de color blanco en la base, verde intenso en la parte media y blanco en el ápice, que se abren en sucesión. Las flores, en simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide, de color blanco, opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes.

Los frutos son drupas globosas, de color azul oscuro, conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce por semilla, previamente escarificado y colocadas en agua por 3 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variable, de algunos meses a un año, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas en primavera, con cada una de las secciones provista de diversas yemas vegetativas.

Especie de gran valor ornamental y paisajístico por su exuberante follaje y las espectaculares inflorescencias, de las cuales han sido seleccionadas diversas variedades de diferentes tonalidades de color y también de dimensiones reducidas, inferiores al metro (la más cultivada es conocida como ‘Dwarf Jamaican’), cultivables en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo en pleno sol o ligera sombra.

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La inflorescencia vertical, de 20-40 cm, lleva 9 brácteas cercanas de 15-25 cm con 15-22 flores © Giuseppe Mazza

Requiere suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, bien drenantes, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos, y una posición al reparo de los vientos; en zonas con prolongados períodos de sequía debe ser frecuente y abundantemente regada, en particular en los meses más cálidos.

Cultivable también en tiestos, en particular las variedades de dimensiones contenidas, utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, para la decoración de patios y terrazas u para ser reparadas en invernaderos, galerías y jardines de invierno luminosos, donde el clima no consiente la permanencia al aire libre durante los meses invernales, con elevados valores de humedad ambiental y de temperaturas diurnas, ideales 24-26 ºC, con valores mínimos nocturnos no inferiores a 15 ºC.

Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, evitando encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciadas en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato, y las fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

Es atacada fácilmente por ácaros y cochinillas, tratar en caso de grave infestación con productos específicos.

Las inflorescencias cortadas de larga duración, aproximadamente 12 días, son particularmente apreciadas en las composiciones florales.

Las hojas son usadas por las poblaciones indígenas para envolver y transportar alimentos y cocinar al vapor.

Sinónimos: Heliconia biahij Vell. (1827); Heliconia aureo-striata Bull. (1881); Bihaia bourgeauana Kuntze (1891); Bihai stricta (Huber) Griggs (1915); Heliconia tricolor Abalo & G.Morales (1985).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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