Heliconia vellerigera

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Alta hasta 5 m, la Heliconia vellerigera tiene grandes inflorescencias péndulas lanosas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Ecuador y de Perú, donde vive en las forestas húmedas en bajas y medias altitudes en zonas caracterizadas por elevadas lluvias anuales.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; el nombre de la especie es la combinación de “velleris”, genitivo del sustantivo latino “vellus” = vello, lana y “gero” = portador, con referencia a la lanosidad que recubre raquis y brácteas de la inflorescencia.

Nombres comunes: furry heliconia, fuzzy hanging heliconia, hairy hanging helliconia (inglés); helicônea-peluda (portugués– Brasil); heliconia peluda (español).

La Heliconia vellerigera Poepp. (1836) es una especie herbácea rizomatosa, erecta, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 3-5 m. Las hojas son basales, alternas, simples, enteras, oblongas con ápice acuminado y nervadura central prominente, de color verde con matices bronce en la página inferior, de 0,7-1,5 m de largo y 20-50 cm de ancho, y bases foliares tubulares envolventes que forman un pseudotallo.

La inflorescencia, sobre un robusto pedúnculo largo 15-20 cm, recubierto por una densa pelusa color arena, es una espiga terminal péndula, larga hasta cerca 1 m, con raquis marcadamente ondulado rojo recubierto por una densa pelusa, larga hasta 1 cm, de color arena, como también las 15-30 brácteas alternas, coriáceas, ovado-lanceoladas, largas 6-15 cm, progresivamente decrecientes hacia el ápice de la inflorescencia, que encierran flores tubulares amarillas, largas cerca 3 cm, con pedicelo recubierto por una densa y larga pelusa dorada, que se abren en sucesión.

Las flores, en simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes. Los frutos son drupas oblongas de 1 cm de largo, de color azul en su madurez, conteniendo 1-3 semillas.

Se reproduce por semilla, previamente escarificadas y colocadas en agua por 3 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variables, de algunas semanas a algunos meses, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas en primavera.

Especie entre las más características del género por la densa vellosidad que recubre la inflorescencia de larga duración, en floración prácticamente continua durante todo el año, cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, en pleno sol o ligera sombra, sobre suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, drenantes, mantenidos húmedos constantemente, pero sin encharcamientos. Se adapta a la cultivación en grandes tiestos utilizando un sustrato orgánico particularmente drenante y aireado, puede por lo tanto ser protegida en invernaderos, galerías o jardines de invierno muy luminosos, donde el clima no consienta la permanencia al aire libre durante los mese invernales, con elevada humedad ambiental y altas temperaturas, ideales 24-26 ºC con valores mínimos no inferiores a 15 ºC. Los riegos deben ser regulares y abundantes en veráno, dejando secar parcialmente el sustrato antes de volver a regar, evitando encharcamientos, causa de fáciles podredumbres, más espaciados en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato, y las fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución con agregado de microelementos.

Sinónimos: Bihai vellerigera (Poepp.) Kuntze (1891).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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