Heliconia wagneriana

Familia : Heliconiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La inflorescencia de Heliconia wagneriana mide hasta 45 cm, con 7-20 brácteas © Mazza

La especie es originaria de Belice, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, Panamá, Trinidad-Tobago y Venezuela donde crece en las márgenes de las forestas húmedas o a lo largo de los cursos de agua, desde el nivel del mar hasta cerca 600 m de altitud.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas en la mitología griega; la especie está dedicada al explorador, recolector y naturalista alemán Moritz Friedrich Wagner (1813–1887).

Nombres comunes: Easter heliconia (inglés); tracoà (portoghese – Brasil); platanilla, platanillo (español).

La Heliconia wagneriana Petersen (1896) es una especie herbácea rizomatosa erecta, perenne, siempreverde, que forma densas matas altas 1,5-4,5 m. Las hojas, sobre un pecíolo largo 30-90 cm, son basales, alternas, simples, enteras, oblongas, con ápice bruscamente puntiagudo y nervadura central prominente en la página inferior, ligeramente ondulada, largas 0,8-1,6 m y anchas 20-30 cm, de color verde, y bases foliares tubulares envolventes que forman un pseudotallo aplanado largo 1-1,5 m.

La inflorescencia es una espiga erecta, sésil, larga hasta cerca 45 cm, con 7-20 brácteas alternas, dísticas, cóncavas, cerosas, puntiagudas, sobrepuestas a la base y envolviendo enteramente el raquis, de color rojo rosado bordeado de amarillo pálido y márgenes verdes, largas en la parte media 13-15 cm, progresivamente decrecientes hacia arriba. Las brácteas subtienden numerosas flores tubulares recurvas hacia el raquis, largas 4-7 cm, de color verde intenso en el ápice, blancos en la base, ricos en néctar, que se abren en sucesión; las brácteas destilan un líquido que se recoge en la cavidad, además de agua de lluvia, que protege los órganos reproductivos de los insectos herbívoros.

Las flores, en simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales dos fusionados y uno libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre ellos, 5 estambres fértiles y un estaminoide opuesto al sépalo libre; las flores son polinizadas por los colibríes. Los frutos, sobre un pedicelo blanco, son drupas oblongas trígonas de 1,5 cm de largo, de color azul en su madurez, conteniendo 1-3 semillas rugosas largas 1 cm y anchas 0,6 cm.

Se reproduce por semilla, previamente escarificada y colocadas en agua por 3 días para ablandar el tegumento, en sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30%, mantenido húmedo a 15-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación variables, de uno a seis meses, micropropagación, pero normal y fácilmente se recurre a la división de los rizomas en primavera, con cada una de las secciones provista de diversas yemas vegetativas, enterradas a una profundidad no mayor de 3 cm.

Especie de gran efecto ornamental y paisajístico, de prolongada floración con un máximo entre fin de invierno e inicio de primavera (especie brevidiurna), requiere un clima tropical o subtropical húmedo, y una posición de preferencia semi sombreada, si bien soporta el pleno sol, y suelos ricos en sustancia orgánica, ácidos o neutros, perfectamente drenantes, mantenidos constantemente húmedos, pero sin encharcamientos. Se adapta bien a la cultivación en grandes contenedores, utilizando un sustrato orgánico con agregado de arena silícea o perlita en un 30% para mejorar el drenaje, para la decoración de patios y terrazas o para poder ser reparada en los meses invernales en invernaderos, galerías o jardines de invierno luminosos, fuera de las zonas tropicales y subtropicales; requiere elevados valores de humedad ambiental y de temperaturas diurnas, ideales 24-26 ºC, con valores mínimos nocturnos no inferiores a 15 ºC.

Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, evitando los encharcamientos causa de fáciles podredumbres, más espaciadas en invierno, pero sin dejar nunca secar completamente el sustrato, con fertilizaciones efectuadas preferiblemente con productos balanceados de lenta disolución, con agregado de microelementos. Es fácilmente atacada por ácaros y cochinillas, tratándola en caso de grave infestación con productos específicos, y es sensible a enfermedades fúngicas en condiciones de elevada humedad, superiores a 95%, y temperatura, en particular antracnosis ( Colletotrichum gloeosporioides Penz. ).

Las inflorescencias cortadas de larga duración, 10-15 días, son muy buscadas para las composiciones florales-

Sinónimos: Heliconia biahij Vell. (1827); Heliconia aureo-striata Bull. (1881); Bihai wagneriana (Petersen) Kuntze (1891); Heliconia elongata Griggs (1903); Bihai elongata (Griggs) Griggs (1904); Heliconia lennartiana W.J.Kress (1986).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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