Hellenia globosa

Familia : Costaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Hellenia globosa es originaria del sudeste asiático donde vive en las forestas pluviales, en zonas pantanosas y a
lo largo de los cursos de agua. Rizomatosa perenne, tiene tallos en espiral ramificados largos hasta 3 m © G. Mazza

La especie es originaria de Borneo, Java, Malasia Peninsular, Sumatra y Tailandia donde vive en las forestas pluviales, prevalentemente en los valles, en zonas pantanosas y a lo largo de los cursos de agua hasta cerca 1200 m de altitud.

El género está dedicado al botánico y zoólogo finlandés Carl Niclas Hellenius (1745-1840), que asume el nombre de Carl Niclas von Hellens después de haber sido galardonado con un título nobiliario; el nombre de la especie es el adjetivo latino “globosus, a, um” = globoso, con referencia a la forma de la inflorescencia.

Nombres comunes: asian spiral ginger, asian costus (inglés); seta war hutan (malés).

La Hellenia globosa (Blume) S. R. Dutta (2010) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempreverde, con tallos hasta cerca de 3 m de largo y 2 cm de diámetro, ramificados superiormente con ramas delgadas de cerca 0,6 cm de diámetro, recurvas en espiral.

Hojas unilaterales subsésiles simples, enteras, oblanceoladas con ápice largamente acuminado, largas 6-18 cm y anchas 3-6 cm, de color verde intenso superiormente, más claro y pubescente inferiormente.

Inflorescencia radical, sobre un pedúnculo largo 5-12 cm, globosa, compacta, larga 4-8 cm, constituida por brácteas imbricadas leñosas, ovadas con ápice provisto de una punta endurecida, pubescentes, largas 2,5-3 cm, que sostienen a las flores hermafroditas.

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La inflorescencia globosa y compacta, larga 4-8 cm, es radical y despunta a nivel del suelo entre las hojas del sotobosque con un pedúnculo de 5-12 cm. Las flores hermafroditas tienen vistosos tintes amarillo-naranja. Los rizomas son utilizados por las poblaciones locales en la medicina tradicional para varias patologías © G. Mazza

Cáliz tubular trilobado, largo 2,5 cm, con lóbulos ovados de color rojo, corola tubular, larga 2,5 cm, con lóbulos lanceolados membranosos, labelo petaloide, constituido por los estambres estériles fusionados juntos, de forma obovada con ápice redondeado que supera en largo brácteas y pétalos, largo y ancho cerca 6 cm, de color amarillo naranja o rojo naranja.

El fruto es una cápsula dehiscente en sección triangular conteniendo numero- sas semillas negras con arillo blanco.

Se reproduce por semilla en sustrato orgánico drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC, pero normal y fácilmente por división.

Especie vigorosa y de veloz crecimiento apta para ser cultivada en parques y jardines de las zonas de clima tropical y subtropical húmedo no soportando temperaturas próximas a 0 ºC.

Requiere una exposición ligeramente sombría y suelos drenantes ricos en sustancia orgánica, de ligeramente ácidos y ligeramente alcalinos, mantenidos permanentemente húmedos.

Donde el clima no consienta la cultivación al aire libre puede ser cultivada en maceta, para ser reparada en los meses más fríos en invernaderos, galerías y jardines de invierno, con temperaturas superiores a 15 ºC, utilizando un sustrato rico en humus con agregado de arena silícea o perlita en un 30%. Los riegos deben ser regulares y abundantes en verano, más espaciadas en invierno, pero sin dejar secar completamente el sustrato; en presencia de aire seco útiles las nebulizaciones con agua no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas.

Los rizomas son utilizados por las poblaciones locales en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Costus globosus Blume (1827); Costus kingii Baker (1892); Costus ridleyi K.Schum. (1904); Costus velutinus Ridl. (1911); Costus globosus var. kingii (Baker) Holttum (1950); Costus globosus var. ridleyi (K.Schum.) Holttum (1950); Costus globosus var. velutinus (Ridl.) Holttum (1950); Costus dhaninivatii K.Larsen (1965); Cheilocostus globosus (Blume) C.D.Specht (2006).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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