Hemitaurichthys polylepis

Familia : Chaetodontidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Hemitaurichthys polylepis es un pez mariposa atípico que vive en nutridos bancos en los bordes del arrecife © Giuseppe Mazza

Ciertamente insólito, el Pez mariposa pirámide ( Hemitaurichthys polylepis - Bleeker, 1857 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Chaetodontidae.

El nombre genérico “Hemitaurichthys” viene del griego “hemi” = mitad, “taureia” = piel de toro e “ichthys” = pez. ¿A qué vienen los toros? Quizás el diseño blanco, cuadrado, evoca una piel de toro, aunque parece que Bleeker tuvo también en cuenta que el nombre común malayo para esta especie es “ikan-karbauw”, que quiere decir “pez búfalo”.

El epíteto específico “polylepis” deriva del griego “polys” = mucho y “lepis” = escama, en referencia a las numerosas escamas que pueden observarse sobre su cuerpo.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del Pacífico, pero principalmente en el océano Índico.

Lo encontramos, por dar una idea, en las islas Andamán, en la isla de Navidad, Malasia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Nueva Caledonia, Filipinas, Taiwán, China y el sur de Japón. Hacia el sur llega hasta la isla de Pascua, al este alcanza las islas de Kiribati, Hawaii y Cocos.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas hasta los 40 m de profundidad, en los bordes de los arrecifes, en medio de las corrientes.

Morfofisiología

El pez mariposa pirámide puede alcanzar los 18 cm. El cuerpo está comprimido lateralmente, más o menos cuadrado, con el morro ligeramente alargado.

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No se alimenta de pólipos de coral sino de zooplancton y no es territorial © Giuseppe Mazza

La aleta dorsal presenta 12 radios espinosos y de 23 a 26 blandos; la anal tiene 3 radios espinosos y entre 19 y 21 blandos; las ventrales y las pectorales son inermes y la caudal es más bien truncada.

Sobre el color de fondo amarillo se observa una pirámide blanca en mitad del cuerpo que se extiende hasta la cola y las aletas ventrales. Es la característica que ha sugerido el nombre vulgar de pez mariposa pirámide.

Por una vez en la familia el ojo no está camuflado por una línea negra, sino que presenta una verdadera máscara facial de color marrón que se oscurece en su parte superior.

Etología-Biología Reproductiva

El Hemitaurichthys polylepis tiene un comportamiento ciertamente atípico en comparación con los peces mariposa más conocidos: no vive en zonas protegidas entre las madréporas sino en plena zona afectada por las corrientes, que transportan el zooplancton del que se alimenta, y, sobre todo, no nada solitario o en pequeños grupos, sino que se reúne en nutridos bancos.

No es territorial debido a que su alimento abunda y puede comer tranquilamente todo el día sin molestar a sus congéneres.

Tras la fecundación, que es un acto de pareja, no colectivo, los cónyuges confían sus huevos a las corrientes.

Sus poblaciones pueden duplicarse en menos de 15 meses y dado que estos peces tienen una dieta basada en organismos móviles, menso expuestos que los corales a los cambios climáticos, su nivel de vulnerabilidad es bastante bajo: 15 sobre 100.

Sinónimos

Chaetodon polylepis - Bleeker, 1857.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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