Hemithrinax ekmaniana

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

La especie es originaria de Cuba donde está presente con pocos ejemplares sobre los declives rocosos colinares en la provincia de Villa Clara. El nombre del género deriva del prefijo griego “hemi” = mitad y del nombre del género Thrinax; la especie está dedicada al botánico sueco Erik Leonard Ekman (1883-1931).

Nombres comunes: Jamagua palm (inglés); palmita de Jamagua (español - Cuba).

La Hemithrinax ekmaniana Burret (1929) es una especie de tallo solitario, erecto, de cerca 5 cm de diámetro, recubierto superiormente por las hojas muertas persistentes por largo tiempo. Las hojas, sobre un pecíolo extremadamente corto, no más de 10 cm de largo, y con pocas fibras de las bases foliares de color marrón claro, son palmadas, prácticamente circulares, subdivididas en cerca 30 segmentos coriáceas, rígidas, cerosas, con ápice en punta apenas bífido, largas en la parte central hasta cerca 45 cm y unidas en la base por cerca 1/3 de su largo, superiormente de color verde intenso, gris azulado inferiormente, y forman una fronda esférica particularmente compacta.

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Hemithrinax ekmaniana es originaria de Cuba donde está presente con pocos ejemplares sobre los declives rocosos colinares en la provincia de Villa Clara © G. Mazza

Las inflorescencias nacen entre las hojas, que superan por poco en largo, son ramificadas en el ápice y llevan flores hermafroditas de color blancuzco; los frutos son drupas globosas de color amarillo pálido, de cerca 0,8 cm de diámetro, conteniendo una sola semilla.

Especie rara en la naturaleza, reducida actualmente (2013) a cerca de un centenar de ejemplares adultos que crecen en una estrecha y aislada área en la parte central de la isla, en cercanías de la ciudad de Sagua La Grande, sobre características formaciones rocosas con paredes empinadas, calcáreas, llamadas “mogotes de Jamagua”, que presentan una elevada concentración de flora y fauna y numerosos endemismos y por tal motivo declarada área protegida por las autoridades cubanas.

Permaneció ignorada por muchos decenios, luego de haber sido descubierta y descripta, por la inaccesibilidad de los lugares en donde vive, ha sido “redescubierta” en 1976, pero aún hoy sólo pocos ejemplares están presentes fuera del área de origen en algún jardín botánico y de algunos coleccionistas.

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Inflorescencia con hojas iluminadas en contraluz y frutos. Se trata de una especie rarísima, que cuenta con sólo un centenar de plantas en la naturaleza © G. Mazza

La palma crece sobre la roca porosa teniendo a disposición poquísima sustancia orgánica en donde hundir sus raíces, en presencia de elevada humedad atmosférica. De gran efecto ornamental, por las dimensiones contenidas es apta también para jardines de limitada extensión, sobre suelos bien drenantes, calcáreos y en pleno sol, donde puede constituir un punto focal; tiene además una buena resistencia al aire marino, puede por lo tanto ser empleada en proximidades del mar. Al momento no es conocida la existencia de plantas cultivadas en pleno campo fuera de las zonas de clima tropical y subtropical, pareciera por lo tanto que las posibilidades de cultivación al aire libre sean limitadas sólo a estos climas, es de todos modos cultivable en tiestos por muchos años, dado el lento crecimiento para poder ser reparada en los meses más fríos.

La especie está incluída en la lista roja de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature and Natural Resources) como “Critically Endangered” (en altísimo riesgo de extinción en su hábitat en el inmediato futuro).

Sinónimos: Thrinax ekmaniana (Burret) Borhidi & O.Muñiz (1985).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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