Himantoglossum hircinum

Familia : Orchidaceae

 

 

Texto © Prof. Giancarlo Castello

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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La Himantoglossum hircinum es una orquídea que gusta de suelos calcáreos y bien drenados: prados ralos, áridos y soleados, laderas arenosas y gravosas, pero también luminosos claros de bosque © Giuseppe Mazza

La insólita Himantoglossum hircinum es una orquídea inconfundible pero, aun estar bastante extendida, puede considerarse afortunado un excursionista que tenga la suerte de encontrarla en su camino.

Habitante de prados ralos, áridos y soleados, de laderas arenosas y de grava, le gusta también habitar los espacios abiertos de los bosques. El suelo que elige es de tipo calcáreo, preferiblemente con buen drenaje.

Distribuida desde la era postglacial, ha colonizado diversas zonas de Europa, difundiéndose por muchas partes de la zona mediterránea occidental, mientras que no se encuentra en Europa oriental. De hecho, falta en Hungría, Croacia, República Checa y Eslovenia, donde vive la especie afín Himantoglossum adriaticum, con apariencia más pequeña y flores perfumadas.

Por tanto, está presente desde España hasta los Balcanes, incluso en la región noroccidental de África. En la península Ibérica está bastante extendida, especialmente a altas cotas, y en Francia se encuentra muy expandida, menos en Bretaña en el departamento del Finistère, y no existe tampoco en Córcega.

En Inglaterra, en Kent y Sussex, puede encontrarse curiosamente en campos de golf, a nivel del mar. En Alemania se encuentra algo dispersa por la región sur, donde el clima es menos recio. En Italia se encuentra principalmente en la Liguria occidental y en las regiones de la Italia Meridional.

En París, en 1753, Linneo observó en el Bois de Boulogne una insólita orquídea que emanaba un olor caprino. Por consiguiente la denominó Satyrium hircinum, del griego “Satyros”, epíteto dado antiguamente a las orquídeas al ser, según creencias populares, portadoras de propiedades afrodisíacas.

En el pasado, un personaje llamado “Satyrus” representaba a una suerte de semidiós, mitad hombre y mitad cabra.

La palabra “hircinum” deriva de “hircus”, que en latín significa cabra, en referencia al olor de las flores.

En 1826 el botánico alemán Carl Ludwig Sprenger creó el género Himantoglossum, dedicado a este grupo, que incluye a nueve especies hasta el momento. Su significado es “lengua en forma de cinta”, del griego “himantos” = cinta y “glossa” = lengua.

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Alcanza de 70 a 90 cm de altura con hasta 40 flores de olor fétido, de cabra © Giuseppe Mazza

En Europa algunos nombres comunes son: Satirión barbado, orquídea hedionda, orquídea lagarto, satirión barbado con olor a macho cabrío (castellano); barba di becco o barbone di becco (italiano); himantoglosse à odeur de bouc (francés); lizard orchid (inglés); Bocks-riemenzunge (alemán).

Himantoglossum hircinum (L.) Spreng, 1826, es una geófita bulbosa que representa dos clásicos tubérculos radicales ovoides bastante desarrollados.

En la base la planta está rodeada por numerosas fibras. El tallo puede llegar a medir hasta 90 cm, aunque la media ronda los 70 cm.

Las hojas son numerosas y bastante llamativas, alargadas y de un bello verde claro.

La espiga florífera, elegantemente alargada, puede presentar hasta 40 flores de olor fétido. Vistas desde cerca se aprecia un casquete globoso de color verde, con radios externos y moteado interno de un color rojo intenso.

Los dos polinios son también verdes y gruesos.

El labelo, dividido en tres lóbulos, de los que dos son normales, se alarga y retuerce en el lóbulo central, de hasta 6’5 cm, de manera espectacular, como una cinta rosácea y morado-amarronada, de donde precisamente le viene, como queda explicado, el nombre de “himantoglossum”.

Todo esto es para fascinar a los polinizadores, indispensables para la reproducción, aún más si pensamos que es una de las especies sin néctar.

Muchas especies de insectos frecuentan de hecho esta obra maestra de la atracción. Los más frecuentes son himenópteros de la familia Andrenidae, los polinizadores más activos de las orquídeas: Andrena nigroaenea, Andrena potentillae y Andrena haemorrhoea. Pero también encontramos Apis mellifera, y Colletes similis.

I El capuchón es atractivo para los coleópteros Oedemera nobilis y Valgus hemipterus, palinófagos, además de escarabeidos y cerambícidos.

La planta florece desde el mes de mayo hasta finales de julio.

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El insólito labelo, dividido en tres partes, dos de ellas normales, se alarga en el lóbulo central retorciéndose de manera espectacular. Puede llegar a medir 6,5 cm, como una cinta rosa y marrón-violácea. A la derecha, bajo un capuchón, la carita sonriente y burlona de quien ha conquistado, desde la era postglacial, casi toda Europa © Giuseppe Mazza

Sinónimos: Satyrium hircinum (L.), Loroglossum hircinum (L.) Rich; Orchis hircina (L.) Crautz; Aceras hircinum (L.) Lindl.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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