Hippobroma longiflora

Familia : Campanulaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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Originario de Jamaica, la Hippobroma longiflora se ha naturalizado en los trópicos como planta ornamental © G. Mazza

La especie es originaria de Jamaica, donde vive en áreas abiertas, a menudo en las márgenes de los cursos de agua, pero naturalizada en diversos países tropicales.

El nombre del género, como es especificado por el autor, George Don (1798-1856), es la combinación de los sustantivos griegos “ἵππος” (ippos) = caballo y “βρομος” (bromos) = veneno, con referencia a la elevada toxicidad de la planta, el nombre de la especie es la combinación del adjetivo latino “longus, a, um” = largo y del sostantivo “flos, -oris” = flor, con obvia referencia

Nombres comunes: frog’s flower, horse poison, madam fate, star-of-Bethlehem (inglés); ma zui cao (chino); etoile de Bethléem, herbe-poison, lastron blanc (francés); arrebenta boi, arrebenta cavallos, cega-olho, jasmin de cachorro, jasmin de Italia (portugués-Brasil); flor de San Juan, flor de sapo, lágrimas de María, lágrimas de San Diego, revienta caballo, tibey, tibey blanco (español); Stern von Bethlehem (alemán).

La Hippobroma longiflora (L.) G.Don (1834) es una especie herbácea perenne de tallo erecto o a veces decumbente, poco ramificada, alta 20-60 cm, con raíces carnosas blancuzcas y linfa lechosa, de olor bastante desagradable. Las hojas son simples, alternas, subsesiles, de elípticas a obovado lanceolada, con márgenes irregularmente dentados y ápice acuminado, largas 5-15 cm y anchas 1-3,5 cm, casi glabras superiormente, ligeramente velludas inferiormente, con nervaduras prominentes. Las flores, en la axila de las hojas superiores sobre un pedúnculo largo 1,5 cm, son solitarias, erectas, perfumadas, con cáliz pentapartito con segmentos lineares ciliados y dentellados, largos 0,6-2 cm, de color verde, corola hipocrateriforme (con lóbulos extendidos perpendiculares a un largo tubo delgado) blanca con tubo cilíndrico, de 6-12 cm de largo y 0,4 cm de diámetro, peludo, y 5 lóbulos de elípticos a lanceolados con ápice acuminado, largos 1,5-2,5 cm y anchos 0,5 cm, tubo estaminal que se eleva por cerca 0,5 cm fuera de la corola.

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Desafortunadamente es altamente venenosa, aún al contacto y puede transformarse en infestante © G. Mazza

La polinización, dada la morfología de la flor, es efectuado por leptidópteros de la familia de las Sphingidae (Latreille, 1802). Los frutos son cápsulas elipsoides u obovoides, velludos, de 1-1,5 cm de largo y 0,8-1,5 cm de largo y 0,8-1,2 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas prácticamente ovoides, largas 0,7 mm, de color marrón claro. Se reproduce fácilmente por semilla.

Especie muy ornamental por las blancas flores perfumadas, pero entre las más venenosas, que se debe tratar con extrema prudencia por la presencia en su linfa de sustancias fuertemente irritantes por contacto con efectos instantáneos, en los ojos puede causar ceguera y sobre la piel graves reacciones alérgicas, son conocidos casos de muerte también por contacto prolongado; el uso de guantes es por lo tanto indispensable para manejarla. Por ingestión es altamente venenosa por la presencia de alcaloides cardioactivos, como la lobelanidina, que puede conducir velozmente a la muerte. Utilizada raramente en dosis mínima en la medicina tradicional, con efectos que en algunos casos han sido letales.

Crece en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, donde se ha naturalizado escapando dela cultivación y transformándose en algunos casos en infestante, ya sea en pleno sol que parcialmente sombreado y no es particularmente exigente en cuanto al sol, aún pobre.

Es incluida en esta enciclopedia para facilitar la identificación, se desaconseja decididamente la cultivación por su invasividad y sobre todo alta toxicidad.

Sinónimos: Lobelia longiflora L. (1753); Rapuntium longiflorum (L.) Mill. (1768); Isotoma longiflora (L.) C.Presl (1836); Laurentia longiflora (L.) Peterm. (1845); Isotoma runcinata Hassk. (1859); Laurentia longiflora var. runcinata (Hassk.) E.Wimm. (1948); Isotoma longiflora var. runcinata (Hassk.) Panigrahi, P.Daniel & M.V.Viswan. (1981); Solenopsis longiflora (L.) M.R.Almeida (2001).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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