Holacanthus bermudensis

Familia : Pomacanthidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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Con 45 cm y 3 kg de peso, el Holacanthus bermudensis es, con el Holacanthus ciliaris, el pez ángel más grande © Giuseppe Mazza

El majestuoso Pez ángel azul o Isabelita azul ( Holacanthus bermudensis - Goode, 1876 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la elegante y variopinta familia de los Pomacanthidae, los peces ángel, que incluye 9 géneros y 74 especies.

La etimología del género Holacanthus se remonta a los términos griegos “olos” = entero, todo y “akantha” = espina, para destacar la gran espina en el opérculo y la presencia de numerosas espinas interoperculares. Es, en resumen, un pez completamente espinoso.

El epíteto específico bermudensis deriva del latín y significa “de las Bermudas”, ya que es frecuente en las aguas de estas islas, donde Goode recogió uno de los sintipos (ejemplares que el autor usa para describir la especie).

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del Atlántico occidental. Lo encontramos en las islas Bermudas, el sur de los Estados Unidos, México, Belice, Honduras, Nicaragua y Cuba. Vive, en definitiva, principalmente en el Golfo de México y el mar Caribe.

Ecología-Hábitat

Vive en las lagunas costeras, entre los corales, pero también en el borde externo del arrecife hasta los 90 m de profundidad.

Morfofisiología

Como el Holacanthus ciliaris, al que se parece mucho anatómicamente, alcanza los 45 cm de longitud y los 3 kg de peso. El cuerpo está comprimido lateralmente, casi oval, y también en este caso, en los ejemplares más viejos, la aleta dorsal y la anal se alargan en sendos filamentos más allá de la cola. También en esta especie la librea incluye el amarillo y el azul, pero el azul verdoso es claramente preponderante con tintes azul pastel, de donde vienen los nombres comunes sin equívocos de Isabelita azul, “Blue angelfish” en inglés o “Demoiselle bleue” en francés. También es destacable la banda amarilla en las aletas pectorales, en el margen de la cola y en las prolongaciones de la dorsal y de la anal, así como una característica alineación de pequeños trazos azules en el opérculo.

También la librea de los jóvenes, completamente distinta a la de los adultos, es muy parecida a la el Holacanthus ciliaris : ambas especies presentan líneas claras que en esta especie son ligeramente más verticales. Dado el gran número de huevos liberados y de la distribución en gran parte superpuesta de estas dos especies, hay quien habla de hibridaciones.

Etología-Biología Reproductiva

El Holacanthus bermudensis se alimenta de diversos animales bentónicos, como hidrozoos, briozoos, medusas, ascidias y, sobre todo, esponjas, pero también de algas y plantas acuáticas. Es una especie territorial bastante solitaria, a excepción del momento del apareamiento.

Puede reproducirse durante todo el año. Los huevos, pelágicos y flotantes, son fecundados en mar abierto. Las hembras pueden liberar hasta 75.000 al día, y eclosionan rápidamente, alimentándose durante un par de días del saco vitelino. Después se alimentan vorazmente de plancton y crecen a simple vista. Los jóvenes se comportan a menudo, al igual que los Labroides, como peces limpiadores, liberando de parásitos a distintas especies, incluyendo las tortugas.

Puede adaptarse a la vida en acuario pero suele mantenerse en tanques adecuados sin congéneres ya que entrarían inmediatamente en conflicto. Bien alimentado puede vivir incluso veinte años. Dado su tamaño es esporádicamente consumido por los pescadores del Caribe, que no se amedrentan ante el riesgo de la ciguatera, una grave intoxicación alimentaria relacionada con la presencia de organismos venenosos en la dieta del pez.

Las poblaciones de esta especie en su medio pueden tomar de 1,4 a 4,4 años en duplicarse, teniendo un índice de vulnerabilidad actualmente de 44 en una escala de 100.

Sinónimos

Holacanthus ciliaris bermudensis - Goode, 1876; Angelichthys isabelita - Jordan & Rutter, 1898; Holacanthus isabelita - Jordan & Rutter, 1898.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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