Holacanthus ciliaris

Familia : Pomacanthidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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¿Un pez con cejas y una corona? Helo aquí, es el Holacanthus ciliaris © Giuseppe Mazza

El Pez ángel reina, por el dibujo en forma de corona que presenta en la cabeza, Isabelita patale, Isabelita reina o, incluso, Cachama de piedra ( Holacanthus ciliaris - Linnaeus, 1758 ), pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Pomacanthidae, que cuenta con 9 géneros y 74 especies.

La etimologái del género Holacanthus se remonta al griego “olos” = entero, todo, y “akantha” = espina, para subrayar la gran espina en el opérculo y la presencia de espinas interoperculares.

El epíteto específico ciliaris deriva del latín “cilium” = ceja. Se trata, por tanto, de un pez con cejas, como se puede observar en la fotografía frontal junto a estas líneas.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del océano Atlántico occidental.

Para dar una idea de su distribución, lo encontramos desde Florida y el golfo de México hasta el mar Caribe y Brasil.

Por tanto, habita en el sur de los Estados Unidos, México, Belice, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam, Guyana Francesa y Brasil, por no mencionar a una infinidad de islas como las Bahamas, Cuba, la Española, Jamaica, Puerto Rico, Anguilla, San Cristóbal y Nieves, Antigua y Barbuda, Guadalupe, Dominica, Martinica, Santa Lucía, San Vicente, Barbados, Granada o Trinidad y Tobago.

Ecología-Hábitat

Vive entre las madréporas y otros corales en aguas someras, pero también hasta los 70 m de profundidad en el lado externo de los arrecifes. Conoce bien los escondites de su pequeño territorio y desaparece moviéndose con elegancia, al instante, tan pronto aparece rondando un depredador.

Morfofisiología

Puede alcanzar los w45 cm de longitud, pero raramente supera los 36 cm. El cuerpo está comprimido lateralmente, casi oval, con la gran aleta dorsal y la anal que se prolongan bastante más allá de la cola. La primera cuenta con 14 radios espinosos y 20 o 21 blandos; la segunda, menos alargada en su ápice, tiene 3 espinas y 20 o 21 radios inermes. Las pectorales presentan 19 radios blandos y las ventrales, sin espinas, son largas y puntiagudas. La caudal, redondeada en los jóvenes, es más o menos truncada en los adultos.

En la librea, bastante variable, predominan el amarillo y el azul. La cola, las aletas pectorales y las ventrales son siempre amarillas y mayoritariamente amarilla es también la zona del opérculo. Sobre los ojos, en el comienzo de la espalda, hay una característica mancha de color azul oscuro constelada de puntos blancos y realzada, como una corona, por un borde azul eléctrico, como el de las prolongaciones de la dorsal y la anal, separados, hacia el ápice, por una zona rojiza. Característica es también la mancha celeste en la base de las pectorales.

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Lo encontramos desde el golfo de México y el Caribe hasta Brasil y puede provocar ciguatera © Giuseppe Mazza

El cuerpo es azul verdoso con el borde de las escamas amarillo y cuando este color predomina cobra sentido el nombre vulgar italiano de “pesce angelo canarino” (pez ángel canario). En los adultos de una cierta edad prevalecen, por el contrario, los colores oscuros.

Sobre el ojo muestra dos barras de color azul claro semejantes a dos cejas, como indica el epíteto específico.

La librea de los jóvenes es completamente distinta, tanto que en el pasado se hablaba de dos especies distintas. En ella falta la corona azul sobre la cabeza, el ojo está atravesado por una ancha banda vertical de color azul oscuro bordeada de azul eléctrico y 2 o 3 líneas verticales de color azul eléctrico surcan también el cuerpo, en general azulado, exceptuando la zona ventral anterior, la cola y los labios, que son amarillos.

Etología-Biología Reproductiva

El pez ángel reina vive solitario alimentándose de fitoplancton, zooplancton y diversos invertebrados bentónicos, como hidrozoos, briozoos, ascidias y esponjas, sin desdeñar determinadas algas y fanerógamas de las praderas marinas.

Por lo general los machos controlan un pequeño territorio donde solo dejan entrar a las hembras, totalmente idénticas pero de menor tamaño. La reproducción, por parejas, puede llevarse a cabo durante todo el año y los huevos son pelágicos. Es altamente deseado en el mercado acuariológico, y esporádicamente los pescadores del Caribe lo capturan para consumirlo, arriesgándose a sufrir ciguatera, una grave intoxicación alimentaria relacionada con la presencia de organismos venenosos en su dieta. Las poblaciones de esta especie pueden duplicarse en su medio en entre 1,4 y 4,4 años y la especie tiene un índice de vulnerabilidad moderado: 44 en una escala de 100.

Sinónimos

Angelichthys iodocus - Jordan & Rutter, 1897; Chaetodon ciliaris - Linnaeus, 1758; Chaetodon parrae - Bloch & Schneider, 1801; Chaetodon squamulosus - Shaw, 1796; Holacanthus coronatus - Desmarest, 1823; Holacanthus formosus - Castelnau, 1855; Holacanthus iodocus - Jordan & Rutter, 1897.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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