Howea forsteriana

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Ana Patricia

 

 

JPEG - 62.4 KB
La Howea forsteriana es muy usada para la decoración de interiores © Giuseppe Mazza

El nombre del género se refiere al lugar de origen, la isla de Lord Howe (Australia).

La especie está dedicada a Henry William Forster, el senador de Nueva Gales del Sur.

Inicialmente, la Howea forsteriana (C. Moore ex H. Wendl.) Becc. (1877) fue incluida en el género Kentia, pero, en 1877, el gran botánico florentino Odoardo Beccari, la ha colocado en un nuevo género, a la que llamó Howea.

A pesar de que el primero es el nombre con el que aún hoy es más conocida.

En los países de habla Inglesa, también se denomina "Sentry Palm", o "Thatch Palm".

Palma nativa de la isla Lord Howe, situada a 600 km. de la costa oriental de Australia, una isla rica en plantas endémicas, entre ellas las cuatro palmeras que crecen ahí : Howea forsteriana, Howea belmoreana, Hedyscepe canterburyana, y Lepidorrhachis mooreana.

La Howea forsteriana es un elemento predominante de los subsistemas de bosques tropicales de la isla, a unos 400 metros de altitud.

JPEG - 48.4 KB
La Howea Forsteriana se conforma con poca luz y poca tierra © Mazza

Presenta un tronco solitario, delgado, de unos 15 cm de diámetro, ligeramente ampliado en la base, con unos 15 metros de altura y aún más; de color verde oscuro (gris en la parte más antigua), donde son visibles los anillos y las marcas de las uniones de las hojas viejas.

Las hojas, pinnadas y elegantemente curvadas, tienen alrededor de 3 metros de largo, con folíolos colgantes, de color verde oscuro, y hasta 70 cm. de largo.

Es una especie monoica, con inflorescencia formada por 3 a 7 espigas de alrededor de 1 m de longitud, que salen de un tallo ancho y corto y en el que se disponen las flores de ambos sexos.

Los frutos son elipsoide, de 3-4 cm de largo, de color rojo oscuro cuando están maduros. La maduración tiene lugar poco a poco (3-4 años), por lo que la misma planta puede presentar simultáneamente, inflorescencias e infrutescencias con frutos en diversas fases de maduración (verde, amarillo , y de color rojo oscuro).

Las semillas germinan alrededor de 80 días, con el calor adecuado.

Plantas ornamentales de gran valor, pueden ser cultivadas al aire libre, en las zonas sub-tropicales y templadas cálidas, para la decoración de parques y jardines, en un lugar parcialmente sombreado cuando son jóvenes, y regado con regularidad.

Sin embargo, la utilización más frecuente, desde la introducción en Europa, es como planta de interior.

Su elegancia desde los primeros años de edad, la adaptación a condiciones de poca luz y la ausencia de un tratamiento especial, hacen que hoy en día sean unas de las palmas más utilizadas, si no ya las más utilizadas para la decoración de espacios interiores.

Sinónimos: Denea forsteriana (F. Muell. Ex H. Wendl.) Del Condado de Cook (1926); Kentia forsteriana F. Muell. ex H. Wendl. (1878).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las ARECACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

_H-26-11_Howeia_forsteriana
_H-26-14_Howeia_forsteriana
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants