Hymenaea courbaril

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

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La Hymenaea courbaril es un árbol de Centro América que alcanza los 40 m de altura con un tronco ancho más de 1 m. Resina aromática llamada copal para pinturas e incienso. Gruesas legumbres. Usos alimenta- rios y medicinales. Es a menudo utilizada en los programas de reforestación de áreas degradadas ©Mazza

La especie es originaria de Antigua y Barbuda, Bolivia, Brasil (Amapá, Amazonas, Bahía, Ceará, Goiás, Maranhao, Mato Grosso, Para, Paraíba y Piauí), Colombia, Cuba, Dominica, El Salvador, Jamaica, Granada, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Guyana Francesa, Española, Honduras, Martinica, México (Campeche, Guerrero, Jalisco, Nayarit, Oaxaca y Veracruz), Montserrat, Panamá, Perú (Loreto y Madre de Dios), Puerto Rico, St. Lucia, St. Vincent y Granadina, Surinam y Venezuela donde crece en áreas abiertas sobre suelos prevalentemente arenosos y ácidos en áreas caracterizadas de elevadas precipitaciones anuales, desde el nivel del mar hasta cerca 800 m de altitud.

El nombre del género del latín “himenaeus” = matrimonio, con referencia a las hojas compuestas por dos hojitas; el nombre de la especie es uno de los que se usan localmente.

Nombres comunes: amami-gum, Brazilian copal, South American-locust, stinking breath, West Indian-locust (inglés); caroubier de la Guyane, copa de Brésil, courbaril, gomme animée (francés); castanheiro-de-bugre, cuapinol, farinheira, guapinole, jatai, jatobá, jitai, jutai, jutaí-açu, jutaí-bravo, jutaí-grande (portugués-Brasil); algaborillo, algarrobo, copal, cupinol, curbaril, guapinol, palo de sangre, paquio (español); Heuschreckenbaum (alemán).

La Hymenaea courbaril L. (1753) es un árbol alto normalmente 30-40 m con tronco erecto, hasta más de 1 m de diámetro, de corteza lisa y grisácea y raíces tabulares (raíces similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento de grandes árboles), en los ejemplares más viejos, altas hasta 1 m. Las hojas, sobre un pecíolo largo 2,5-2 cm, son alternas y compuestas por dos hojitas subsésiles oblongas con margen entero y ápice obtuso o acuminado, asimétricas respecto a la nervadura central, coriáceas, de color verde oscuro brillante superiormente, más claro inferior- mente, de 5-10 cm de largo y 3-5 cm de ancho. Inflorescencias terminales en panoja largas 10-15 cm, llevando flores bisexuales blancuzcas, a veces matizada de púrpura, de cerca 3,5 cm de diámetro. Cáliz constituido por 4 sépalos cóncavos, oblongo-ovados, de 1-2 cm de largo, tomentosas, corola con 5 pétalos elípticos desiguales, de 1,5-2 cm de largo y 1 cm de ancho, y 10 estambres blancos, largos 2,5-3,5 cm. Los frutos son legumbres indehiscentes (que no se abren en su madurez) leñosos en sección oval, de 4-16 cm de largo y 2-3 cm de espesor, de color marrón rojizo. Los frutos contienen 1-5 semillas elipsoides ligeramente comprimidos, de 2-3 cm de largo y 1,8-2,5 cm de ancho, de color marrón rojizo brillante, inmersos en una pulpa harinosa blancuzca comestible, pero de olor más bien desagradable.

Se reproduce por semilla, preventivamente escarificada y sumergida en agua, frecuentemente renovada, por tres días, en sustrato arenoso mantenido húmedo a 26-28 ºC de temperatura, con tiempos de germinación de 2-4 semanas y primera floración a la edad de 8-12 años.

Especie cultivable en las regiones de clima tropical y subtropical húmedo, donde necesita una exposición preferiblemente en pleno sol, adaptándose a diversos tipos de suelo, aún pobres, y soportando ya sea encharcamientos como períodos de sequía.

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Particular de los frutos, de las semillas y de la resina. Se forma sobre las cicatrices de la corteza y en el subsuelo. De las legumbres se obtiene un polvo comestible © Charles Brewer Carias

Cultivada principalmente por la madera de color marrón rojizo, dura, pesada y de grano fino, si bien no fácilmente laborable, utilizado para carpintería, construcciones rurales y navales, accesorios, en la producción de aglomerado y sobre todo, por su aspecto finalizado atrayente, en la construcción de muebles de alta calidad, en enchapado, para pisos, objetos artísticos, accesorios deportivos e instrumentos musicales. La resina aromática de color anaranjado, que exuda de la corteza y que solidifica sobre el árbol o cae al suelo, llamada copal es utilizada como base para pinturas y en algunas localidades como incienso. Corteza rica en taninos, y resinas, que presenta actividades antifungicas, desde hace tiempo empleadas en la medicina tradicional para diversas patologías. La pulpa que circunda a las semillas, de sabor dulce, se consume a veces localmente, a pesar del olor desagradable, tal cual o preparada como bebida refrescante y, luego de la fermentación, una bebida alcohólica

Es a menudo utilizada en los programas de reforestación de áreas degradadas, mientras el empleo como planta ornamental está limitado por las pesadas legumbres que marchitándose en el suelo emanan un desagradable olor.

Sinónimos: Hymenaea resinifera Salisb. (1796); Hymenaea animifera Stokes (1812); Hymenaea candolleana Kunth (1823); Hymenaea retusa Hayne (1830); Hymenaea courbaril var. obtusifolia Ducke (1925); Hymenaea multiflora Kleinhoonte (1926); Inga megacarpa M.E.Jones (1929).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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