Hyophorbe lagenicaulis

Famille : Arecaceae

Texte © Pietro Puccio

 

 

Traduction en français par Claude Leray

 

 

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Le curieux palmier bouteille peut atteindre 4 m de haut et son stipe 70 cm de large © Giuseppe Mazza

Le nom de genre vient de la combinaison des mots grecs « hys, hyos » = cochon et « phorbe » = nourriture, avec une signification évidente ; le nom d’espèce vient de la combinaison du latin "lagoena" = bouteille, flacon, et "caulis" = tronc, en référence à la forme du tronc.

Hyophorbe lagenicaulis (L.H.Bailey) H.E.Moore (1976) est une plante endémique d’un îlot, l’Ile Ronde (Ile Maurice), où il est en grand danger d’extinction, car il n’y a pas plus de 10 individus adultes en vie ; l’institution d’une réserve naturelle a récemment permis d’en augmenter le nombre grâce à la reproduction spontanée.

Il est connu localement (Maurice) comme "palmier bonbonne", ailleurs comme "palma bottiglia" (italien) ; "bottle palm", "pig nut palm" (anglais) ; "palmier bouteille" (français) ; "Flaschenpalme" (allemand) ; "palmera botella", "palma botella", "mascarena" (espagnol) ; "palmeira-garrafa" (portugais).

Ce palmier a un stipe grisâtre solitaire sur lequel sont visibles les anneaux laissés par les feuilles tombées, avec la forme typique d’une bouteille, atteignant 4 mètres de hauteur, avec un diamètre de 50-70 cm dans la partie médiane, beaucoup plus étroit, 10-30 cm de diamètre, au sommet. Les feuilles pennées, au maximum 8, sont arquées, d’environ 2-3 m de long, avec un pétiole court (10-15 cm de longueur). Les folioles sont de couleur vert foncé brillant et sont insérés sur le rachis, en formant un V tourné vers le haut.

L’inflorescence, d’environ 80 cm de long et très ramifiée, se développe sous les feuilles et porte des fleurs des deux sexes de couleur crème. Les fruits sont oblongs, de 2-3 cm de long, de couleur orange, tournant au noir à maturité. Ce palmier se reproduit par graines, qui prennent 4-6 mois pour germer.

C’est une plante à croissance lente, convenant uniquement aux climats tropicaux où elle préfère les endroits ensoleillés ; lorsqu’elle est cultivée en pot elle a une utilisation limitée pour la décoration intérieure.

Synonymes : Mascarena lagenicaulis L.H.Bailey (1942) ; Mascarena revaughanii L.H.Bailey (1942).

 

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