Hyphaene thebaica

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La característica ramficación por división dicotómica de los tallos es muy rara en las palmas © G. Mazza

La Hyphaene thebaica (L.) Mart. (1838) es originaria del norte y centro de áfrica (Egipto, Ciad, Yibuti, Sudan, Eritrea, Somalia, Camerún, República Centroafricana, Benin, Burkina Faso, Costa de Marfil, Gambia, Ghana, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal, Sierra Leona y Togo) y de la Península arábica (Arabia Saudita y Yemen), donde crece en las áreas soleadas y semi áridas. pero con disponibilidad de agua bajo el suelo, o en proximidad de las costas y de los ríos.

El nombre genérico deriva del griego "hyphaino” = tejer, entrelazar, entrecruzar, con probable referencia al entrecruzado de fibras en la pulpa del fruto; el nombre de la especie hace referencia a la ciudad de Tebe, antigua capital del Alto Egipto.

Los nombres comunes más difundidos son: “zembaba” (amarico); “dom”, “dûm” (árabe); “palma dum” (italiano); “dom”, “dom palm”, “doum palm”, “egyptian doum palm”, “gingerbread palm” (inglés); “palmier fourchu”, “palmier à ivoire”, “palmier doum”, “palmier pain d’épice” (francés); “Dumpalme”, “Pfefferkuchenbaum” (alemán); “duma”, “palmera dum” (español); “palmeira africana”, “palmeira-de-ramos” (portugués).

La característica más evidente de esta palmera es la ramificación por división dicotómica de los tallos en las plantas adultas, característica que comparte con poquísimas especias mas. Los tallos, revestidos en buena parte por residuos de los pecíolos de las viejas hojas que se cruzan de manera característica, pueden alcanzar una altura de alrededor de15 m con un diámetro de 30-45 cm Las hojas, de color gris verdoso, son costapalmadas, anchas hasta 1,5 m y subdivididas en segmentos rígidos, sobre largos pecíolos dotados de espinas negruzcas en sus bordes.

Especie dioica (cada individuo produce sólo flores masculinas o sólo flores femeninas), produce cortas inflorescencias que penden y ramificadas que nacen entre las hojas. Los frutos son globosos o piriformes, de color marrón brillantes en su madurez, 5-7 cm de diámetro, con pulpa comestible y semillas durísimas, entiladas en el pasado como marfil vegetal para producir objetos artesanales. Se reproduce por semillas que germina en 3-4 meses: la siembra se debe hacer directamente en el lugar definitivo en contenedores de al menos 50 cm de profundidad dado que el hipocótile que se desarrolla desde la semilla y en cuya extremidad se encuentra la yema desde donde se originará la primera hoja, se desarrolla en esta profundidad.

Palmera de gran valor ornamental y paisajístico, para cultivar sola en amplios espacios y a pleno sol en zonas de clima tropical y templado cálido, resistiendo temperaturas mínimas alrededor de los -3 ºC por breves períodos, sobre terrenos muy drenantes.

Sinónimos: Corypha theb aica L. (1753); Douma thebaica (L.) Poir. in H.L.Duhamel du Monceau, (1809); Palma thebaica (L.) Jacq. (1809); Cucifera thebaica (L.) Delile, (1813); Chamaeriphes thebaica (L.) Kuntze (1891); Hyphaene crinita Gaertn. (1790); Chamaeriphes crinita (Gaertn.) Kuntze (1891); Hyphaene dankaliensis Becc. (1906); Hyphaene nodularia Becc. (1908); Hyphaene dahomeensis Becc. (1924); Hyphaene occidentalis Becc. (1924); Hyphaene togoensis Dammer ex Becc. (1924); Hyphaene santoana Furtado (1967); Hyphaene baikieana Furtado (1970); Hyphaene sinaitica Furtado (1970); Hyphaene tuleyana Furtado (1970).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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