Iguanura wallichiana

Familia : Arecaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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La Iguanura wallichiana es una palmera tropical cespitosa de 3 m con hojas muy decorativas © G. Mazza

La especie es originaria de los bosques húmedos de Malasia, Sumatra y Tailandia hasta cerca los 1000 m de altitud.

El nombre del género deriva de la combinación del nombre del reptil “iguana” y del término griego “uros” = cola, con referencia al parecido de las inflorescencias de algunas especies pertenecientes al género a la cola del reptil; la especie está dedicada al botánico danés Nathaniel Wallich (1786-1854).

Nombres comunes: iguana palm (inglés); tronok (males); mareng, mrang (thai).

La Iguanura wallichiana (Mart.) Becc. (1886) es una especie cespitosa, bastante variable, con tallos altos hasta los 3m con un diámetro de cerca 3 cm y hojas pinnadas, largas hasta 1,5 m, cobre un pecíolo largo cerca 15 cm.

La lámina es irregularmente dividida, las pínnulas, en número de 3-12 por lado, son largas hasta 50 cm y anchas 3-25 cm, con numerosas nervaduras paralelas y borde dentado; la base foliar, alta cerca 25 cm envuelve parcialmente el tallo.

El color de las hojas en su apertura es de color rojo oscuro para lugar cambiar al verde intenso. Las inflorescencias nacen entre las hojas, largas hasta 70 cm, ascendentes, están constituidas por un eje central (raquis) desde donde parten 6-12 ramas floríferas laterales (raquilas) llevando flores de color blanco dispuestas en la característica tríada (una flor femenina en el medio de dos flores masculinas).

La inflorescencia presenta el fenómeno de la proterandria, las flores masculinas maduran antes que las femeninas, para favorecer la fecundación cruzada.

Los frutos son ovoides, de 3 cm de largo y 2 cm de diámetro, rojos en su madurez y conteniendo una sola semilla. Se reproduce por semilla y por división.

Es la especie más difundida en hábitat del género Iguanura, pero lo es también en cultivación, por la elegancia y particularidad del follaje, limitadamente en las zonas de clima tropical húmedo, en posición sombreada, en suelos preferiblemente ácidos mantenidos constantemente húmedos.

Se puede intentar la cultivación en las zonas de clima subtropical donde las temperaturas inferiores a +10 ºC son una excepción de breve duración. Particularmente apreciada y buscada como planta en contenedores para la decoración de invernaderos, jardines de invierno e interiores también poco luminosos, donde logra sobrevivir por largo tiempo, utilizando sustratos ligeramente ácidos, drenantes, manteniéndolos húmedos y con temperaturas superiores a 16 ºC.

Sinónimos: Areca wallichiana Mart. (1838).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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