Impatiens walleriana

Familia : Balsaminaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Impatiens walleriana es originaria de África tropical © Giuseppe Mazza

La Impatiens walleriana Hook. f. (1868) es originaria de África tropical (Kenia, Malawi, Mozambique, Tanzania y Zimbabwe) donde crece en los bosques costeros y a lo largo de las riberas de los ríos, en zonas húmedas y sombrías.

El nombre del género es el término en latín “impatiens” = impaciente, con referencia a las cápsulas que se abren de repente diseminando las semillas; la especie ha sido dedicada al misionero británico Orace Waller (1833-1896).

Nombres comunes: “african touch-me-not“, “balsam”, “busy-Lizzy”, “impatiens”, “patience-plant”, “patient-Lucy”, “snapweed”, “sultana”, “sultan’s balsam”, “sultan’s flore”, “Zanzibar balsam” (inglés); “balsamine”, “balsamine sauvage”, “impatiente”, “impatiente des jardins”, “impatience”, “impatiens” (francés); “canna di vetro”, “carolina”, “fiore di vetro”, “impatiens”, “Lisetta” (italiano); “beijco”, “beijco-de-frade”, “beijo-turco”, “ciumes”, “maravilha”, “Maria-sem-vergonha”, “melindre”, “não-me-toque” (portugués); “alegría de la casa”, “alegría del hogar”, “impatien”, “balsamina”, “balsaminia”, “chino”, “miramelindo” (español); “balsamine”, “fleißiges lieschen" (alemán); “Vlijtig Liesje” (holandés).

Herbácea perenne con tallos suculentos mas o menos ramificados, lignificados en su base y translúcidos en las partes más jóvenes, alta hasta cerca 70 cm con hojas elíptico-ovadas con ápice en punta, largas 4-12 cm y anchas 2-5 cm, sobre pecíolos largos 2-6 cm dotadas de 1-2 o raramente más, glándulas nectíferas, reunidas normalmente en pares en racimos axilares o terminales, tienen el sépalo inferior que se prolonga en un característico espolón de 2,5-4 cm de largo y cinco pétalos obovados, extendidos, de color variable desde el blanco a todos los matices de rosa y rojo.

Los frutos con cápsulas fusiformes de color verduzco largos 15-20 mm que se abren de repente lanzándo a distancia de la planta madre pequeñas semillas piriformes, largas poco menos de 2 mm, de color herrumbre o negruzco.

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Impatiens walleriana florece prácticamente de modo continuo © G. Mazza

Se reproduce fácilmente por esqueje y por semilla, se las debe posicionar superficialmente sobre sustratos muy drenados ricos en sustancias orgánicas, con temperaturas de 20-24ºC; la germinación se produce generalmente en una, dos semanas.

Especie muy popular en las zonas tropicales y subtropicales húmedas – donde a menudo se escapa de la cultivación naturalizándose – por la copiosa floración prácticamente continua y de vivaces colores, fruto también de una larga selección de variedades y de cruzamientos, y es igualmente popular en otros lugares pudiéndose cultivar como anual con una floración continua desde inicios del verano hasta los primeros fríos.

La especie necesita situaciones sombrías o semi sombrías, que reavivan sus colores, otra característica que contribuye a su popularidad es suelos ricos en sustancias orgánicas, bien drenados, mantenidos húmedos y tendencialmente ácidos.

Se cultiva fácilmente en tiestos para la decoración de interiores con temperaturas de 20-22ºC, temperaturas inferiores a los 14-16ºC provocan la caída de las hojas y letales podredumbres si el sustrato permanece húmedo; los riegos deben ser abundantes durante el período vegetativo y espaciados en invierno.

Sinónimos: Impatiens balsamina L. (1753); Impatiens sultanii Hook. f. (1882); Impatiens holstii Engl. & Warb. (1895); Impatiens giorgii De Wild. (1922); Impatiens lujai De Wild. (1922).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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