Indianthus virgatus

Familia : Marantaceae

Texto © Pietro Puccio

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

La especie es originaria de la India meridional (Ghats orientales), islas Andamán y Sri Lanka, creciendo en humedales y junto a las orillas de los cursos de agua en el sotobosque de bosques húmedos caducifolios y semicaducifolios, hasta alrededor de los 1000 m de altitud.

El nombre genérico es la combinación de “India” y el sustantivo griego “ἄνθος” (ánthos) = flor; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “virgatus, a, um” = trenzado en mimbre.

Nombres comunes: pogina yele (canarés); kooelé (kodava); kattukuva, pandikuva (malabar); geta-oluwa (cingalés); periya kuhai vazai (tamil).

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Indianthus virgatus es originaria de los humedales de India meridional, islas Andamán y Sri Lanka. Las hojas y los rizomas son localmente usados para diversas patologías © Giuseppe Mazza

Indianthus virgatus (Roxb.) Suksathan & Borchs. (2009) es una especie herbácea rizomatosa perenne, siempreverde, que forma densas matas con tallos simples, delgados, de entre 1,5 y 4 m de altura. Las hojas, sobre un peciolo de alrededor de 1 cm de largo, son dísticas, lanceoladas, con margen entero y ápice cuspidado, de color verde brillante, coriáceas, de entre 15 y 45 cm de longitud y de 4 a 15 cm de anchura. Las inflorescencias son terminales, paniculadas, de hasta 50 cm de longitud, dicótomas, con ramificaciones finas y flores blancas, inodoras, emparejadas, suspendidas sobre una bráctea verde lanceolada, de alrededor de 4 cm de longitud y 0,5 cm de grosor. Sépalos caedizos, cortos, lanceolados con ápice puntiagudo; corola con tubo más corto que los sépalos y 3 lóbulos oblongos; 2 estaminodios petaloides externos obovados, de alrededor de 1,5 cm de largo, los internos ligeramente más pequeños; y ovario trilocular. Los frutos son bayas obovadas de color verde. Se reproduce por semilla, aunque por lo general es fácil hacerlo por división.

Especie poco conocida fuera de las zonas de origen, donde se la encuentra en cultivo casi exclusivamente en los jardines botánicos, siendo cultivable en las zonas de clima tropical y subtropical húmedo a pleno sol o parcialmente en sombra sobre suelos mantenidos constantemente húmedos. Las fibras extraídas de los tallos son localmente usadas para esteras, sombreros, objetos artesanales y en la fabricación de papel. Las hojas, particularmente resistentes, son empleadas por algunas poblaciones para envolver y cocer alimentos, a los que confieren un aroma particular.

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Casi un velo de novia para los esponsales de la minúscula flor blanca que se presenta siempre en pareja, sostenidas por una bráctea lanceolada © Giuseppe Mazza

Las hojas y los rizomas son usados en la medicina tradicional para tratar diversas patologías; algunos trabajos de laboratorio han encontrado en los tejidos del rizoma la presencia de compuestos bioactivos con propiedades antioxidantes y hepatoprotectoras dignas de más profundo estudio para un posible aprovechamiento en la farmacopea oficial.

Sinónimos: Phrynium virgatum Roxb. (1810); Maranta virgata (Roxb.) A.Dietr. (1831); Maranta virgata (Roxb.) Wall. (1832); Maranta virgata (Roxb.) Wight (1853); Clinogyne virgata (Roxb.) Benth. (1883); Arundastrum virgatum (Roxb.) Kuntze (1891); Phyllodes virgata (Roxb.) Kuntze (1891); Donax virgata (Roxb.) K.Schum. (1892); Donax virgata (Roxb.) Schum. (1902); Schumannianthus virgatus (Roxb.) Rolfe (1907).

 

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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