Inga edulis

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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El Inga edulis, de Ámérica Meridional tropical, puede alcanzar los 25 m de altura con una gran copa © G. Mazza

La especie es originaria de América meridional tropical (Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Guyana Francesa, Perú, Surinam y Venezuela) donde crece preferentemente a los largo de las riberas de los ríos hasta cerca los 1600 m de altitud.

El nombre del género es el utilizado por los nativos.

El nombre de la especie es el término latino “edulis” = comestible, con obvia referencia a los frutos.

Nombres comunes: ice cream bean, monkey tamarind (inglés); pois doux (francese); anga, ingá, inga-cipó, ingá de macaco, maingá de metro, ingá macarrão, inga-rabo-de-mico (portugués - Brasil); chalaite, cuajiniquil, guaba, guaba de bejuco, guaba mecate, guaba chillillo, guama, guamo san Antonio, guamo santafereño, guava, guava machete, guavo-bejuco, inga cipo, jiniquil, pacae, pacay (español); affenschwanz-inga, essbare inga (alemán).

El Inga edulis Mart. (1837) es un árbol siempre verde de veloz crecimiento, alto hasta cerca 25 m con copa expandida mas bien aplastada y tronco, a menudo retorcido, de cerca 30 cm de diámetro, con corteza grisácea.

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Las inflorescencias, con densos racimos, tienen flores blancas tubulares con estambres salientes © G. Mazza

Las hojas son alternas, paripinnadas, con raquis alados, largas 10-25 cm con 4-6 parejas de hojitas ovadas con ápice acuminado, sésiles, de color verde intenso brillante superiormente, pubescentes infe- riormente, de dimensiones crecientes, las terminales largas hasta cerca 16 cm y anchas 8 cm.

Entres las parejas de hojitas están presentes glándulas nectaríferas.

Las inflorescencias terminales, están con- stituidas por densos racimos de 8-12 cm de largo con flores blancuzcas, fragantes, con corola tubular larga 1,5-2,5 cm, con cinco lóbulos y numerosos estambres salientes, largos cerca 4 cm, que se marchitan veloz- mente.

Los frutos son vainas cilíndricas, profun- damente estriadas, larga hasta más de 1 m, de 3-5 cm de diámetro, conteniendo numerosas semillas negruzcas de 3,5 x 1,2 cm circundados por un arillo algodonoso de sabor dulce.

Se reproduce fácilmente por semilla que tiene una germinación de breve duración, cerca de dos semanas, la germinación se obtiene en dos, tres días, a veces dentro del mismo fruto.

La fructificación puede iniciar, en las mejores condiciones de cultivación, en el segundo año de siembra.

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Fruto seccionado con semillas negruzcas y pulpa comestible © Mazza

Especie cultivada por sus frutos, pero más frecuentemente como árbol de sombra para las plantaciones de café o cacao.

Tiene también un discreto valor ornamental por su copa expandida y densa.

Necesita para crecer bien, pleno sol y clima tropical y subtropical húmedo con elevadas lluvias, pero también se adapta a climas marcadamente estacionales, con tres, cuatro meses de sequía.

Se puede intentar la cultivación en los climas templado cálidos pudiendo soportar, por breve períodos, temperaturas hasta cerca -4 ºC si bien con algunos daños en la parte aérea.

Se adapta a diversos tipos de suelo, aún fuertemente ácidos, y siendo capaz, como las otras leguminosas, de fijar el nitrógeno atmosférico enriqueciendo el suelo, contribuye a su fertilidad; además el profundo y robusto aparato radical ayuda a prevenir la erosión a lo largo de los declives de las plantaciones de café.

La pulpa que circunda la semilla, dulce y de sabor a vainilla se consume fresca, pero se puede obtener un jugo que a veces es utilizado para preparar un bebida alcohólica.

Las semillas consumidas como hortalizas o asadas, son muy populares en los lugares de origen. Las hojas y las semillas, con su elevado contenido de proteínas, son también utilizadas como forraje para los animales.

Localmente la madera es utilizada como combustible y como material para la construcción.

Finalmente las semillas y las hojas se utilizan en la medicina tradicional como astringente en las enfermedades intestinales y como antirreumático.

Sinónimos: Mimosa inga Vell. (1827); Mimosa ynga Vell. (1827); Inga scabriuscula Benth. (1845); Inga benthamiana Meisn. (1848); Inga uncinata Spruce ex Benth. (1875); Inga vera sensu Brenan; Inga vera Kunth (1823); Feuilleea conferta (Benth.) Kuntze (1891); Feuilleea edulis (Mart.) Kuntze (1891); Feuilleea scabriuscula (Benth.) Kuntze (1891); Inga ynga (Vell.) J.W.Moore (1934).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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