Intsia bijuga

Familia : Leguminosae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

La especie es originaria de Australia (Queensland), Camboya, Fiyi, Filipinas, India, Indonesia, Islas Salomón, Madagascar, Malasia, Micronesia, Myanmar, Nueva Caledonia, Palaos, Papúa Nueva Guinea, Samoa, Seychelles, Taiwán, Tanzania (Zanzíbar), Tailandia y Vietnam donde crece en las forestas sobre suelos calcáreos prevalentemente a lo largo de las costas en los bordes de los mangles o a lo largo de los cursos de agua.

El nombre del género deriva de un nombre local indio; el nombre de la especie es el adjetivo latino “bijugus, a, um” = a dos caballos, carruaje, con referencia a las hojas pinnadas con dos pares de hojitas.

Nombres comunes: Borneo-teak, island teak, Johnstone River-teak, Moluccan ironwood, Pacific-teak, scrub-mahogany (inglés); vesi (figiano); ipil (filipino); arbre de fer, bois de cohu foncé, faux teck (francés); merbau asam (indonesio); bariatra, hintsy (malgache); lum-pho, lumpaw, maka-mong (tailandés); guo noc (vietnamita).

La Intsia bijuga (Colebr.) Kuntze (1891) es un árbol siempreverde o semideciduo, en los climas con estación seca, alto normalmente 10-25 m, pero que en los ejemplares más viejos en la naturaleza puede alcanzar los 40 m, con tronco erecto de corteza lisa grisácea y raíces tabulares en la base (raíces similares a contrafuertes que contribuyen al sostenimiento de grandes árboles); el aparato radical es capaz de fijar el nitrógeno atmosférico enriqueciendo el suelo. Las hojas, sobre un pecíolo largo 1-2 cm, son alternas, paripinnadas, con dos, raramente tres pares de hojitas de ovadas a elípticas, asimétricas respecto a la nervadura central, con ápice redondeado y margen entero, largas 6-14 cm y anchas 4-8 cm, de color verde intenso brillante.

Inflorescencias terminales en panoja, largas 10-16 cm, llevando flores bisexuales fragantes, con cáliz formado por 4 sépalos ovados, de 0,5-1,5 cm de largo y 0,5 cm de ancho, cóncavos, de color verduzco, corola construida por un solo pétalo unguicolado (con la base largamente limitado, similar a un tallo), largo 1-3 cm, con lámina oval de márgenes ondulados, de color blanco esfumado de rosa o púrpura en la base, 3 estambres fértiles, largos cerca 4 cm, 5-7 estaminodios de color púrpura, largos cerca 1 cm, y estilo largo 4 cm. El fruto es una legumbre dehiscente oblongo, comprimido, largo 7-25 cm y ancho 2-6 cm, conteniendo hasta 6 semillas negruzcas, más o menos oblongos, de2-3,5 cm de largo y 1-3 cm de ancho.

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Presente desde Tanzania a Australia y mas allá, junto a los mangle y a los largo de los cursos de agua, la Intsia bijuga es un árbol imponente alto 10-25 m. Inflorescencias terminales con sépalos verduzcos, un solo pétalos casi blanco y vistosos estaminodios púrpuras. A causa de la madera apreciada la especie es hoy considerada vulnerable © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, preventivamente escarificado y sumergido en agua por 2-3 días, en sustrato con agregado de arena o perlitas en un 30%, mantenido húmedo a 25-27 ºC de temperatura; las semillas germinan en 1-2 semanas.

Árbol imponente de relativa veloz crecimiento, en las mejores condiciones de cultivación, apto exclusivamente para las zonas de clima tropical y subtropical húmedo, preferiblemente en pleno sol. Crece sobre una amplia variedad de suelos, también arenosas y pedregosas pobres y a veces sobre afloramientos calcáreos prácticamente sin humus, gracias a las raíces en grado de fijar el nitrógeno atmosférico; resiste ya se períodos de sequía como a periódicas inundaciones, también salobres.

Apreciado principalmente para madera de óptima calidad, de color de amarillo anaranjado a marrón rojizo, denso, hasta más de 900 kg/m3, durable, con elevadas características mecánicas, limitado retiro en el tiempo y resistencia a los insectos xilófagos y a la intemperie, utilizado para carpintería pesada, en las construcciones civiles y navales, y para muebles de excelente calidad, obras de talla y objetos artesanales; en el pasado era usado por las poblaciones de las islas del Pacífico para la construcción de canoas y piraguas. Es además utilizado en los programas de reforestación para la consolidación del suelo y control de la erosión, como protección contra el viento y para sombra en parques y jardines por el follaje denso y la floración ornamental; la corteza y las hojas tienen un limitado uso en la medicina tradicional de algunas poblaciones.

Por la excesiva explotación que ha enrarecido la presencia en algunas de las áreas de origen ha sido inscripta en la lista roja de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature) como “vulnerable” (en riesgo de extinción en la naturaleza).

Sinónimos: Macrolobium bijugum Colebr. (1819); Intsia amboinensis DC. (1825); Intsia madagascariensis DC. (1825); Outea bijuga (Colebr.) DC. (1825); Tamarindus intsia Spreng. (1826); Jonesia monopetala Hassk. (1832); Jonesia triandra Roxb. (1832); Eperua decandra Blanco (1837); Afzelia bijuga A.Gray (1854); Pahudia hasskarliana Miq. (1855); Macrolobium amboinense Hassk. (1866); Afzelia retusa Kurz (1873); Afzelia cambodiensis Hance (1876); Intsia retusa (Kurz) Kuntze (1891); Intsia cambodiensis (Hance) Pierre (1899); Intsia tashiroi Hayata (1913); Afzelia bijuga f. sambiranensis R. Vig. (1948).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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