Ixora coccinea

Famille : Rubiaceae

Texte © Pietro Puccio

 

Traduction en français par Florence Picavet

 

Ixora coccinea L. (1753) est originaire d’Inde occidentale et méridionale, du Sri Lanka, de Thaïlande et du Vietnam.

Le nom du genre Ixora est probablement l’expression phonétique du sanskrit Ishwara (Shiva) à qui les fidèles hindous offrent traditionnellement cette fleur : le nom de l’espèce est le terme latin « coccinea » = de couleur écarlate, avec des références évidentes.

Les noms communs : « paranti », « patali », « raktala » (sanskrit) ; « rangan », « rugmini », ranjan » (hindou) ; « techi », « tetti », « kattutechi » (malayalam) ; « flame of the woods », « Shiva’s flame », « jungle geranium », « jungle flame », « passionate love », « burning love » (anglais) ; « ixora écarlate » (français) ; « ixore », « scharlachrote ixora » (allemand) ; « ixora », « cruz de Malta », « coralillo », « coral », « Santa Rita », « jazmín del diablo » (espagnol) ; « ixora », « ixora-coral », « cruz de Malta », « amor ardente », « ixora vermelha », « ixora-coral » (portugais).

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Originaire de l’Inde, du Sri Lanka, de la Thaïlande et du Vietnam, Ixora coccinea est l’un des arbustes à fleurs les plus populaires des régions tropicales et subtropicales © Giuseppe Mazza

Arbuste à feuilles persistantes, compact, pouvant mesurer jusqu’à 3 m, il présente des feuilles ovales et longues de 6-10 cm d’un vert intense, brillant, opposées ou en verticilles de trois. Les fleurs tubulaires, longues de 30 mm et larges de 28 mm environ, réunies en épais bouquets en bout de branche, sont principalement de couleur écarlate, mais aussi jaune, rose et orange. Les fruits sont globulaires, longs d’environ 10 mm, de couleur pourpre noirâtre contenant deux graines. Cet arbuste se propage grâce aux graines, par bouture au printemps – été ou par drageons racinaires.

Ixora coccinea est un des arbustes florifères les plus populaires dans les régions tropicales et subtropicales ; elle a été déclarée, par exemple, au vu de sa forte présence, fleur nationale du Surinam (la Guyane hollandaise) où elle est appelée « fajalobi ».

Elle préfère les terres riches en substances organiques, peu acides, drainées et humides, et une exposition en plein soleil pour une floraison continue et abondante.

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Espèce à feuilles persistantes et compact, mesurant jusqu’à 3 m, elle porte de généreuses inflorescences rouge-écarlate, orangées, roses et jaunes © Giuseppe Mazza

En dehors des zones climatiques tropicales et subtropicales, elle doit être cultivée en pot de façon à pouvoir l’abriter dans un endroit protégé pendant les mois les plus froids. C’est pourquoi certaines variétés « enanas », qui ont été sélectionnées dans ce but, se sont adaptées.

Synonymes : Pavetta coccinea (L.) Blume (1826) : Ixora montana Lour. (1790) ; Pavetta rubra Noronha (1790) ; Ixora grandiflora Ker Gawl. (1817) ; Ixora bandhuca Roxb. (1820) ; Ixora obovata B.Heyne ex Roth (1821) ; Ixora arborea Lodd. (1822) ; Pavetta incarnata Blume (1826) ; Ixora incarnata (Blume) DC. (1830) ; Ixora purpurea Fisch. ex Loud. (1830) ; Ixora propinqua R.Br. ex G.Don, (1834) ; Pavetta bandhuca Miq. (1857) ; Ixora coccinea var. bandhuca (Roxb.) Kurz (1877) ; Ixora coccinea var. linneana Kurz (1877) ; Ixora radiata var. thomeana K.Schum. (1893) ; Ixora eekhautii Gentil (1907) ; Ixora fraseri Gentil (1907) ; Ixora morsei Gentil (1907) ; Ixora lutea Hutch. (1912) ; Ixora coccinea var. aureorosea Corner (1941) ; Ixora coccinea var. decolorans Corner (1941) ; Ixora coccinea var. lutea (Hutch.) Corner (1941) ; Ixora coccinea var. rosea Corner (1941) ; Ixora thomeana (K.Schum.) G.Taylor (1944) ; Ixora coccinea var. hermannii Fosberg & Sachet (1989) ; Ixora coccinea var. intermedia Fosberg & Sachet, (1989) ; Ixora coccinea f. lutea (Hutch.) Fosberg & Sachet (1989).

 

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