Jatropha podagrica

Familia : Euphorbiaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Inflorescencia de Jatropha podagrica, sobre un largo pedúnculo, con frutos en crecimiento © G. Mazza

La especie es originaria de Honduras, Guatemala y Nicaragua donde vive en suelos generalmente pobres en áreas de marcada estacionalidad y escasas lluvias.

El nombre del género deriva de la combinación de los términos griegos “iatrós” = médico y “trophé” = alimento, con referencia a las propiedades medicinales atribuidas a las especies pertenecientes al género; el nombre de la especie es el término latino “podagrica” = gotosa, con referencia a la base engrosada de la planta.

Nombres comunes: buddha belly plant, gout plant, gout stalk, goutystalk nettlespurge, guatema- lan rhubarb, purgingnut, white-rhubarb (inglés); batata-do-inferno, pinhão-bravo (portugués Brasil); rubarbo, tártago (español); flaschenpflanze (alemán).

La Jatropha podagrica Hook. (1848) es un arbusto de hojas caducas poco ramificados, alto hasta cerca 1,5 m, con tallo mas bien suculento notablemente engrosado en la base, de color grisáceo, con apenas visibles las cicatrices de las bases foliares, cicatrices mucho más evidentes sobre la parte joven de las ramas y con las estípulas glandulares fimbriadas, a los lados de cada una de ellas, que persisten luego de la caída de las hojas por un cierto tiempo. La hojas de color verde oscuro, en número reducido y reunidas en los ápices sobre un largo pecíolo, son vistosas, de 15-20 cm de diámetro y más, de forma cordada-peltada con 2-5 lóbulos ovados con margen entero.

Las inflorescencias son cimas terminales, sobre un largo pedúnculo, llevando una multitud de pequeñas flores unisexuales de color rojo naranja, las femeninas, en número reducido, en la axila de las brácteas principales del pedúnculo.

Los frutos son cápsulas globosas trilobadas, dehiscentes (que se abren espontáneamente en su madurez), de 13-18 mm de largo de color verde pálido, tendiendo al marrón oscuro en su madurez, conteniendo semilla de color parduzco largas cerca 12 mm.

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Cuando se caen las flores los pedúnculos evocan paisajes marinos con ramas de coral © Giuseppe Mazza

Se reproduce fácilmente en primavera por semilla que germina en un mes aproximada- mente a una temperatura de 24-28 °C, para la recolección de las semillas que son lanzadas a distancia en el momento de la apertura de la cápsula, conviene encerrar a la inflorescencia, cuando los frutos son maduros, en una red; se reproduce también por esqueje.

Especie muy ornamental por la particular conformación del tallo, puede ser cultivada al aire libre en las zonas de clima tropical y subtropical con marcada estacionalidad y escasas lluvias, sobre suelos arenosos y particularmente drenados, en pleno sol o en máxima luminosidad posible; no soporta, si no por brevísimo período y seca, temperaturas apenas bajo 0 °C.

Los riegos deben ser moderados durante el período vegetativo, dejando secar el terreno antes de volver a regar, mejor sin riego en invierno, durante el período de reposo, el exceso de humedad es la causa de letales podredum- bres.

En maceta es una planta muy apreciada por los coleccionistas de suculentas y caudiciformes en invierno, donde el clima no consiente la permanencia al aire libre, se debe colocar en un ambiente muy luminoso y a una temperatura no inferior a 12º C, respetando el reposo vegetativo.

Todas las partes de la planta son tóxicas, en particular las semillas, cuya ingestión puede provocar gastroenteritis hemorrágicas con deshidratación y colapso cardiovascular, por lo tanto se debe eventualmente evitar la presencia en lugares frecuentados por niños y animales domésticos; el látex puede provocar irritaciones de la piel en individuos sensibles.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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