Kaempferia elegans

Familia : Zingiberaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

   

JPEG - 75.7 KB
Poco conocida, la Kaempferia elegans es una especie herbácea perenne rizomatosa y decidua del sudeste asiático que podría tener un futuro hortícola. Variedad con hojas cubresuelo muy decorativas y 4-5 flores en sucesión © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Borneo, China (Sichuan), Myanmar, Tailandia y Vietnam donde vive en el sotobosque de las forestas en bajas y medias altitudes.

El género está dedicado al médico y naturalista alemán Engelbert Kaempfer (1651–1716); el nombre de la especie es el adjetivo latino “elegans, -antis” = elegante, con obvia referencia.

Nombres comunes: green ripple peacock ginger, purple-flowered resurrection lily (inglés); zi hua shan nai (chino); kencur (malés); violeta-asiática, lírio-da-ressurreição (portugués – Brasil); ngải chúa (vietnamita).

La Kaempferia elegans (Wall.) Baker (1890) es una especie herbácea perenne decidua, alta hasta cerca 20 cm, con pequeño rizoma carnoso que en la primavera produce 2-4 hojas basales simples, sobre un pecíolo ranurado pubescente largo 3-12 cm, de elípticas a oblongas con ápice acuminado y margen entero largas 10-15 cm y anchas 5-8 cm, de color verde oscuro superiormente, más claro inferiormente, ligeramente plegadas.

La inflorescencia es una espiga terminal erecta, larga cerca 10 cm, con brácteas verdes oblongo-lanceoladas, llevando 4-5 flores que se abren en sucesión. Cáliz tubular largo 2,5 cm, corola tubular, larga 5-7 cm con lóbulos lanceolados blancos largos 1,7-2 cm, estaminodios laterales petaloides de color púrpura claro, obovados, largos 1,2 cm, labelo cortado casi hasta la base en dos lóbulos obovados, largos 1,5-2,5 cm, del mismo color de los estaminodios con una mancha blanca en la base. El fruto es una cápsula conteniendo numerosas semillas elipsoides provistas de arillo (involucro que en algunas especies envuelve toda o en parte a la semilla). Se reproduce por semilla, en sustrato orgánico drenante mantenido húmedo a 24-26 ºC de temperatura, pero normal y fácilmente por división. Especie relativamente poco cultivada respecto a sus variedades con hojas maculadas, particularmente ornamentales, usada como cubresuelo por sus dimensiones conenidas en los jardines sombríos o semi sombríos, ya sea en los climas tropicales y subtropicales que en aquellos templados, reposando en los meses invernales, donde a nivel de rizoma puede soportar temperaturas, si bien cubierto, de hasta -8 ºC por breve período.

Requiere suelos drenantes, preferiblemente arenosos, ricos en sustancia orgánica, mantenido húmedo durante el período vegetativo. Cultivable también en contenedores para interiores poco luminosos.

Sinónimos: Monolophus elegans Wall. (1830); Kaempferia crawfurdia Wall. ex Horan. (1862); Kaempferia atrovirens N.E.Br. (1886).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las Zingiberaceae y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

/k-24-1_kaempferia_elegans
Photomazza : 70.000 colour pictures of animals and plants