Kigelia africana

Familia : Bignoniaceae

Texto © Pietro Puccio

 

Traducción en español de Susana Franke

 

 

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Nativa de África tropical, la Kigelia africana es un árbol semicaduco de hasta 18 m de altura © Giuseppe Mazza

La Kigelia africana (Lam.) Benth. (1849) es originaria de África tropical y meridional y precisamente: Ciad, Eritrea, Etiopía, Sudán, Burundi, Camerún, Guinea Ecuatorial, Ruanda, Zaire, Benin, Costa de Marfil, Gambia, Ghana, Guinea, Liberia, Mali, Nigeria, Senegal, Sierra Leona, Togo Botswana, Namibia, Swaziland y Sudáfrica.

El término del género deriva del nombre dado a la planta en Mozambique, el nombre de la especie indica su proveniencia: África.

Nombres comunes: “albero dei salami”, “albero delle salsicce” (italiano); “sausage tree”, “sausagetre”, “cucumber tree” (inglese); “saucissonnier”, “faux baobab” (francés); “leberwurstbaum” (alemán); “árbol de las salchichas” (español); “árvore da salsicha” (portugués).

Árbol semideciduo de rápido crecimiento, que puede alcanzar una altura de 18 m, de corteza lisa y grisácea y copa compacta y redondeada, las hojas, largas hasta 50 cm son imparipinnadas con 5-13 hojitas ovadas o elípticas hasta 15 cm aproximados de largo, coriáceas, ásperas al tacto, verde oscuro, con venas prominentes en el envés. Las inflorescencias son péndulas sobre un largo pedúnculo (hasta 2 m) con flores campanuladas de cerca 13 cm de diámetro generalmente de color rosa púrpura con matices amarillos en el exterior. Las flores, de olor desagradable, según algunos se abren en secuencia y quedan abiertas por una sola noche y son normalmente polinizadas por los murciélagos; cuando una flor es polinizada, los otros capullos pertenecientes a la misma inflorescencia normalmente abortan para evitar la presencia de muchos frutos sobre el mismo pedúnculo que no podría soportar el peso. Los frutos, leñosos, oblongo-cilíndricos, que pueden alcanza un largo de 80-100 cm con un diámetro de 12 cm y un peso de hasta 12 kg, son de color grisáceo y contienen, inmersos en una pulpa fibrosa, numerosas semillas ovoides, duras, de 1 cm de largo por 0,7 cm aproximados de ancho, que conservan por mucho tiempo su germinabilidad.

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Las inflorescencias son colgantes, sobre un pedúnculo de hasta 2 m, que lleva, como una lámpara de araña, flores campanuladas de 13 cm polinizadas por murciélagos © Giuseppe Mazza

SSe reproduce fácilmente por semilla. Especie muy ornamental, cultivable en pleno sol en los climas tropicales y subtropicales, soportando temperaturas inferiores próximas a 0ºC sólo por brevísimo período, es planta para grandes espacios y fuera de lugares de descanso por el potencial peligro que representa la caída de los pesados frutos.

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Los curiosos frutos, que dan a la planta el nombre de árbol de las salchichas, no son comestibles pero tienen virtudes medicinales. Propiedades antibactericidas, antifungicidas, y atintumorales © Giuseppe Mazza

Los frutos no son comestibles, pero las semillas, venenosas cuando inmaduras, tienen un limitado uso alimentario en los lugares de origen, asadas, en períodos de carestía. Las hojas tienen localmente un importante rol como forraje. Planta conocida y utilizada desde tiempos remotos en la medicina tradicional, en particular en tratamiento de enfermedades de la piel, cuya eficacia es confirmada por la presencia en la planta, en particular en la corteza y en los frutos, de esteroles, flavonoides y otras sustancias con propiedades antibactericidas y antifungicidas, extractos de la planta son utilizados en la moderna industria cosmética. Estudios de laboratorio han también evidenciado la presencia en los frutos de sustancias con propiedades atintumorales.

Sinónimos: Crescentia pinnata Jacq. (1789); Kigelia pinnata (Jacq.) DC. (1838); Bignonia africana Lam. (1785); Kigelia abyssinica A. Rich. (1847); Kigelia acutifolia Engl. ex Spreng. (1906); Kigelia aethiopum (Fenzl) Dandy (1956); Kigelia elliottii Sprague (1906); Kigelia elliptica Sprague (1906); Kigelia impressa Sprague (1906); Kigelia sprag ueana Wernham (1914); Kigelia talbotii Hutch. & Dalziel (1931); Kigelia tristis A. Chev. (1920); Sotor aethiopiumm Fenzl (1844); Tanaecium pinnatum (Jacq.) Willd. (1789).

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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