Lactoria cornuta

Familia : Ostraciidae

 

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Texto © Giuseppe Mazza

 

 

Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

 

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El Lactoria cornuta puede alcanzar los 46 cm de largo, cuernos incluidos © G. Mazza

El insólito Pez cofre cornudo o Pez vaca de cuernos largos ( Lactoria cornuta - Linnaeus, 1758 ) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Tetraodontiformes y a la familia Ostraciidae, conocidos a menudo como peces cofre.

El nombre del género viene del latín “lactoria” = relativo a la leche, por los cuernos y un cuerpo cuadrado que recuerda vagamente a una vaca.

El epíteto específico deriva también del latín “cornuta” = con cuernos, subrayando de nuevo esta poco común peculiaridad.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del Indopacífico. Lo encontramos, a título indicativo, desde Sudáfrica y Madagascar hasta el mar Rojo y las Seychelles, Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwán, China y el sur de Japón.

Hacia el este llega hasta las islas Marquesas y el archipiélago de las Tuamotu. Hacia el sur no sobrepasa la isla de Lord Howe.

Ecología-Hábitat

Vive junto a las costas arenosas y en las formaciones coralinas hasta los 100 m de profundidad, pero lo encontramos también en los puertos y las aguas salobres de los estuarios, que frecuentan sobre todo los jóvenes.

Morfofisiología

El pez cofre cornudo tiene un cuerpo con una sección más o menso trapezoidal, que se reduce progresivamente hacia la cola.

Puede alcanzar los 46 cm de longitud, y como todos los peces cofre está protegido por una coraza formada por placas hexagonales dispuestas bajo la piel, con orificios para los ojos, la boca, las aletas y el ano.

Carece de aleta ventral y la locomoción depende de las ondulaciones de la aleta dorsal y de la anal. Las pectorales y la caudal sirven normalmente de timones y para maniobrar de forma precisa.

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Por su aspecto divertido los jóvenes son muy buscados por los acuaristas © G. Mazza

La coloración es generalmente amarilla con manchas azules, pero el fondo, más claro en los jóvenes, puede tomar también tonalidades verdosas o anaranjadas. Lo que más llama la atención son los dos insólitos cuernos óseos colocados sobre los ojos que encuentran sus equivalentes en la parte inferior posterior. Estos distintivos son proporcionalmente más alargados y afilados en los jóvenes, ejerciendo probablemente la función de ahuyentar a los depredadores. Una apariencia divertida en general que le hace ser una presa ambicionada por muchos acuaristas, aunque, al igual que los Ostracion, emite toxinas letales para los otros peces del tanque si muere o es molestado repetidamente.

Etología-Biología Reproductiva

El pez cofre cornudo tiene un régimen alimenticio principalmente carnívoro. Frecuenta las paraderas marinas en busca de pequeños animales bentónicos y remueve los fondos arenosos y detríticos con potentes chorros de agua para levantar a las presas.

Los pequeños moluscos y crustáceos son su pan de cada día, y no presentan grandes problemas, por tanto, para la alimentación en cautividad, pero conviene hospedarlo en un acuario propio, porque cuando hay otros peces no es suficientemente rápido en la captación del alimento y el continuo estrés puede envenenar el agua.

En la naturaleza, os adultos, sabedores de sus limitaciones natatorias, son generalmente solitarios, tímidos y muy prudentes; los jóvenes, por el contrario, viven a menudo en grupo. Tras el apareamiento los huevos son liberados a las corrientes.

Aunque los ejemplares más grandes son ocasionalmente consumidos por los locales con casos de ciguatera, una grave intoxicación alimentaria relacionada con la presencia de organismos venenosos en su dieta; y aunque los jóvenes son pescados sin escrúpulos para los acuarios domésticos o para ser desecados y vendidos como souvenir a los turistas, esta especie no está verdaderamente en peligro de extinción gracias a varios factores, como son su amplia distribución y el hecho de que sus poblaciones puedan duplicarse en menos de 15 meses. El índice de vulnerabilidad que de todo esto se deriva es ciertamente bajo: 24 sobre 100.

Sinónimos

Lactoria cornutus - Linnaeus, 1758; Ostracion cornutus - Linnaeus, 1758.

 

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El archivo fotografico de Giuseppe Mazza

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